Blockchain en la educación

Según el estudio realizado por el Centro de Investigación Conjunta de la Comisión Europea, “Blockchain in Education”1 , blockchain es una tecnología que se prevé disruptiva en todos los ámbitos de actividad basados en registros de titulos de propiedad con sello de tiempo. En particular, en el sector de la educación identifica ocho áreas de oportunidad, siendo la primera de ellas el registro y certificación de títulos académicos, como hace SmartDegrees.

 

Actualmente, las universidades emiten certificados, bien en papel, bien en formato electróncio con infraestructuras de clave pública, con el correspondiente tiempo y costes de emisión, mantenimiento y verificación. Las infraestructuras de clave pública requieren el uso de una autoridad de certificación como intermediaria, creando una dependencia que puede ser abusiva. Además, los registros actuales pueden ser destruidos en caso de desastres naturales o guerras. Por el contrario, el registro de los certificados académicos en blockchainproporciona mayor seguridad y permanencia, de forma que, aunque los sistemas de la universidad colapsasen (como ha ocurrido en Siria), los certificados pueden ser verificados en los registros almacenados en blockchain. Además, una vez la institución ha emitido el certificado, no requiere gastar recursos adicionales en la confirmación de validez del certificado en terceras partes, ya que la verificación puede hacerse directamente en blockchain.

 

El estudio introduce los principios fundamentales de blockchain en cuanto a su potencial en el sector de la educación y explica cómo esta tecnología será disruptiva tanto en el funcionamiento de las instituciones, como en el empoderamiento de los estudiantes. Las razones están en las ventajas asociadas a blockchain: autonomía, confianza, transparencia y trazabilidad, inmutabilidad, desintermediación y colaboración.

 

Cabe destacar que las conclusiones de este estudio coinciden con las de otros expertos, como Clayton Christensen, para quien las universidades están siendo afectadas por cambios en su sector, no solo por innovaciones incrementales relacionadas con Internet, los móviles y las nuevas tecnologías, sino, especialmente, por innovaciones disruptivas, “… el modelo estándar [de universidad] se ha vuelto insostenible. Para evitar la disrupción, las instituciones de educación superior han de desarrollar estrategias que trasciendan la imitación. Han de dominar también la tecnología disruptiva del aprendizaje online y realizar otras innovaciones” Para Don Tapscott, blockchain será la tecnología más importante para cambiar la educación superior: big data, las redes sociales, los MOOC, la realidad virtual y la inteligencia artificial, son componentes de algo nuevo, habilitado y transformado por blockchain3.

 

  1. “Blockchainin Education”, http://publications.jrc.ec.europa.eu/repository/bitstream/JRC108255/jrc108255_blockchain_in_education(1).pdf
  2. Clayton M. Christensen, “Seeing What’s Next: Using the Theories of Innovation to Predict Industry Change”, “The Innovative University” (con Henry J.Eyring)
  3. DonTapscott, “BlockchainRevolution”