Monthly Archives: octubre 2018

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Cómo la tecnología blockchain está ya evolucionando

(Extracto de artículo publicado por Manju Mohan en UTB Use The Bitcoin)

Diferentes perspectivas pueden ofrecer información valiosa sobre la mejor manera de adaptar una nueva tecnología. Cuando las primeras redes, que eventualmente se convirtieron en Internet, se construyeron originalmente en universidades e instalaciones militares, a mediados del siglo XX, los científicos de la computación que dieron los primeros pasos para crearlo seguramente tuvieron poca idea de los cambios fundamentales que significaría para la sociedad.

La tecnología de blockchain se posiciona de esta manera. Enmarcar blockchain como una tecnología en desarrollo es preciso, ya que la tecnología está a solo unos pasos de su infancia y sus mejores usos aún están bajo consideración. Blockchain es la tecnología subyacente en la criptomoneda, y la mayor parte del mundo fue introducida al concepto con Bitcoin, pero los líderes de la industria creen que la versatilidad de la tecnología de blockchain tiene muchos más usos que podrían eclipsar en relación con su importancia e impacto en la sociedad.

Optimización de transacciones globales

Blockchain es una tecnología de contabilidad distribuida, y tiene el potencial de cambiar la forma en que los mercados mundiales se conectan e interactúan entre sí. En su esencia, la tecnología blockchain es una nueva forma de asegurar una transacción entre dos o más partes, en cualquier parte del mundo.

En el pasado, todas las transacciones remotas, financieras o de otro tipo, dependían del gobierno de una autoridad central para autenticar el rol de ambas partes en la transacción. Pero con blockchain, la transacción se automatiza y solo ocurre después de que ambas partes hayan cumplido con las condiciones preexistentes definidas en el sistema blockchain.

El término que se ha adoptado para estas transacciones automatizadas es «smart contract». Ethereum es la criptomoneda que primero popularizó la idea de los smart contract basados ​​en la criptomoneda. Usando smart contract, múltiples partes en países separados pueden realizar una transacción sin la ayuda de la autoridad de gobierno central, y no hay temor de fraude u otras complicaciones asociadas actualmente con la realización de negocios entre países.

Debe entenderse que los smart contract pueden representar cualquier producto, no solo la moneda. Un smart contract puede facilitar la transferencia de bienes raíces, bienes comerciales o cualquier otra cosa que requiera la transferencia remota de propiedad entre dos partes.

Preocupaciones de la verificación de identidad en línea

Recientemente, se comenzó a pensar en la tecnología blockchain en términos de los beneficios que podría proporcionar a la verificación de identidad en línea. Esta es una idea emocionante debido a los problemas actuales que enfrenta la verificación de la identidad de una persona en línea.

Una consecuencia de vivir en la era digital son las complejas identidades en línea que la mayoría de las personas deben mantener para llevar a cabo negocios y asuntos personales a través de Internet. Las noticias sobre fugas de datos y robo de identidad nunca están lejos de los titulares de las noticias y abordar estas amenazas digitales es una preocupación constante tanto para el sector público como para el privado.

Debido a que la tecnología blockchain ofrece una verificación independiente durante las transacciones que ocurren en una red de computadoras, podría convertirse en una herramienta poderosa en la autenticación de identidad en línea. Se podría adaptar un registro de blockchain para verificar las identidades cuando se requiere la autenticación de la parte para realizar negocios en línea de forma segura.

Los nuevos usos de blockchain se conocen todos los días y aún es demasiado pronto para decir cuáles serán los más prometedores una vez que se pongan en práctica. Sin lugar a dudas, los desarrolladores de blockchain aún están lejos de desbloquear todo el verdadero potencial de blockchain, pero la línea de tiempo se está acelerando. Las grandes corporaciones están invirtiendo en la investigación de blockchain, y los próximos años deberían conducir a interesantes descubrimientos en el campo.

 

Cómo blockchain puede ayudar a disminuir costes

(Extracto de artículo publicado por Darren Heitner con el mismo título en Medium)

Blockchain ha salido de la sombra de las criptomonedas y finalmente está mostrando su verdadero potencial. Existen innumerables formas en que ya es un motor de cambio, y en ninguna parte el impacto de blockchain es más visible que en las operaciones de PYMES.

Para muchas PYMES, los mayores beneficios derivados de blockchain son puramente prácticos: reducen costos, mejoran la eficiencia y más. Puede parecer arriesgado sumergirse en blockchain sin una hoja de ruta, pero los resultados pueden ser innegablemente lucrativos. Incorporar blockchain en los planes de la empresa puede ayudarle en estas tres formas principales.

1. Reduciendo los gastos generales

Hay ejemplos claros a nivel empresarial de mejoras tangibles y ahorros de costos que provienen de la adopción de blockchain. Su implementación en Saudi Aramco, por ejemplo, ha sido proyectada para crear ahorros de costos de al menos 5%.

La implementación de un sistema blockchain en la PYME puede ayudar a reducir los gastos generales al reducir significativamente los costos de transacción. Los pagos de criptomoneda son manejados por redes peer-to-peer y no requieren verificación centralizada. Esto significa que una pequeña empresa puede aceptar pagos en Bitcoin u otra plataforma de liquidación de blockchain y pagar menos tarifas de procesamiento de intermediarios.

La maduración de blockchain ha producido incluso algunos blockchain que se pueden usar con tarifas nulas. Skycoin (SKY), por ejemplo, es una plataforma de blockchain que se ejecuta en un consenso completamente nuevo (Obelisk, basado en la idea de «Web-Of-Trust»). La cadena de bloques usa algo que se llama «Horas de Moneda» para pagar los aranceles de transacción, y los tenedores de la moneda reciben «Horas de Moneda» como «Dividendos» por mantener a Skycoin y las «Horas de Moneda» como «combustible» para que la plataforma funcione. Los servicios de forma lenta pero segura como CoinPayments, BitPay y muchos más que se están construyendo permitirán a las pequeñas empresas procesar pagos rápidamente y con tarifas nulas.

La segunda forma en que puede reducir los gastos generales con blockchain es en la automatización de servicios clave, como los costos de abogados para redactar contratos y otros gastos, como la contabilidad. Al utilizar contratos inteligentes, las PYMES pueden ahorrar en nómina, facturación y reducir la necesidad de servicios externos.

2. Actualizando la tecnología

Una de las mejoras más importantes que puede ofrecer blockchain a una PYME es la mejora de las herramientas analíticas. La inteligencia de negocios es más importante que nunca y blockchain proporciona una base para mejores herramientas de inteligencia artificial y análisis. Esto incluye el acceso a datos más transparentes y confiables, una comunicación y recopilación de datos más rápida y un alcance más amplio.

Tomemos, por ejemplo, Endor, que facilita que cualquier empresa centrada en datos aproveche el análisis predictivo confiable y rápido. Una PYME puede simplemente incorporar la totalidad de los datos de sus clientes a Endor en cualquier idioma y plantear preguntas a la «esfera social» del sistema, que identifica ejemplos pasados ​​de comportamiento relevante y proporciona resultados probables basados ​​en lo que el sistema ha aprendido a lo largo del tiempo.

Otra forma clave de mejorar sus operaciones es mediante la creación de tokens de sus servicios para aumentar la fidelidad de los clientes y recompensarlos por participar.

3. Fácilmente ser más obediente

Los sistemas actuales son obsoletos y vulnerables a los ataques, pero el cambio a un sistema de identificación basado en el registro distribuido podría eliminar rápidamente estos problemas. La protección de los datos operativos y de clientes es especialmente importante para las PYMES, ya que cualquier infracción podría ser catastrófica o paralizante.

El uso del almacenamiento encriptado ofrecido por blockchain hace que la protección de los datos sea mucho más fácil. La naturaleza descentralizada de blockchain significa que los piratas informáticos tienen mucha más dificultad para violar la red, o incluso descifrar la identidad privada de un usuario individual. También puede mejorar la seguridad interna incorporando mejores sistemas de identificación.

En el ámbito de los negocios, hay compañías que utilizan el conocimiento de su cliente (KYC) y la tecnología de identificación digital para crear plataformas de identificación fáciles para empresas de todos los tamaños. Esto mejora el acceso a los datos, la transparencia y controla los costos de TI, al tiempo que sigue cumpliendo con los protocolos de certificación más estrictos.

 

Por qué ahora es el mejor momento para acoger la tecnología blockchain

(Extracto de artículo publicado por Steven Brett con el mismo título en Forbes)

Blockchain, para aquellos que no están familiarizados con el concepto, es un hyperledger. Esta tecnología hace posible que los usuarios tengan un registro digital transparente y distribuido de transacciones, eliminando la necesidad de una base de datos central. Al descentralizar el almacenamiento de datos y permitir la distribución de registros digitales, esta tecnología proporciona transparencia y permite a los usuarios realizar transacciones entre ellos sin necesidad de un tercero. Con blockchain, todos pueden administrar sus propios datos, desde dinero hasta información personal.

Hacer que los datos sean transparentes, accesibles e incorruptibles puede hacer mucho. Imagine lo que sucederá cuando la persona promedio tenga un control completo sobre la forma en que se administran sus datos: no habría necesidad de terceros, lo que reducirá drásticamente los costos de transacción, reducirá los tiempos de espera y, en última instancia, hará que los servicios sean más accesibles para personas de todos los sectores. Esta tecnología está a punto de cambiar las prácticas de todas las industrias y los primeros en adoptarlas serán los ganadores seguros.

¿Cómo incrementa blockchain las industrias tradicionales?

La tecnología blockchain en las industrias convencionales permite a todos los participantes realizar una verificación rentable, lo que reduce los costos de auditar la información de las transacciones. Blockchain permite que surjan nuevos mercados.

La música en streamming cambió la industria musical de la misma manera que los teléfonos móviles cambiaron la forma en que las personas se comunican. Con más personas que tienen acceso a la música, mi empresa utiliza blockchain para incrementar lo que ya funciona. Blockchain no solo permitirá a los oyentes acceder a la música legalmente, sino que también hará que los pagos sean transparentes para los titulares de derechos, etiquetas y distribuidores.

¿Cuál es la clave para hacer que un proyecto blockchain tenga éxito?

Los proyectos de blockchain se reducen a la confianza y la transparencia. Lo que separa a los proyectos de blockchain de los tradicionales es que todos operan en una plataforma que se centra en una comunidad de usuarios. Si planea trabajar en un proyecto de blockchain, espere que sus futuros usuarios estén a bordo desde el momento en que su sitio web se active. Observarán y comentarán todos tus movimientos en línea y harán preguntas.

¿Qué desafíos surgen al implementar la tecnología blockchain?

El compromiso del consumidor siempre es bueno para los negocios. El desafío radica en convertir ese compromiso en educación y en una buena caja de resonancia para la retroalimentación. Esto es crucial, especialmente porque la descentralización es una idea novedosa para muchos consumidores de la corriente principal. Este paso es donde muchas ICO fallaron en el año anterior. Hay una serie de razones por las cuales startups de blockchain fallan en el lanzamienton, pero hay algunas cosas que vale la pena tomar en cuenta:

  • Falta de un producto tangible que resuelva problemas del mundo real.
  • Poco compromiso con la comunidad.
  • Falta de transparencia.

La gente no le teme a la nueva tecnología. Lo que puede quemar una comunidad de apoyo es la deshonestidad, que es un problema en un espacio que permite que cualquiera y todos creen un proyecto. Agregue noticias desagradables sobre amenazas de seguridad en los intercambios y sitios web de ICO, y tendrá un mercado lleno de temor, incertidumbre y dudas.

La sostenibilidad solo puede ser alcanzada por aquellos que escuchan lo que dice el mercado, entienden exactamente lo que quiere y se comprometen a cumplir esas expectativas en cada lanzamiento. En el espacio de blockchain, los ganadores claros son aquellos que lanzaron una plataforma con interfaces fáciles de usar e hicieron un compromiso directo y constante con su comunidad durante el desarrollo. Lanzar un ICO ya no se basa en tener un papel blanco brillante. Los proyectos exitosos de blockchain son aquellos que pueden resolver las incertidumbres del mercado a través de la prueba de concepto y la prueba de trabajo.

¿Cómo se convertirá blockchain en mainstream?

Al final, los ganadores más grandes en el espacio de blockchain son aquellos que pueden demostrar que esta tecnología funciona para su mercado objetivo.

Si bien blockchain es una solución a una serie de problemas, no es la panacea que buscamos, al menos no todavía. Hay un montón de trabajo que se debe hacer mientras nos esforzamos por hacer de blockchain un concepto accesible. Esto significa localizar contenido, diseñar para una audiencia general, crear un proceso de desarrollo casi sin fricción, estar constantemente activo en las redes sociales para informar a todos sobre los últimos desarrollos y compartir contenido que explique cómo los proyectos de blockchain funcionan para resolver problemas de la industria.

¿Es blockchain una burbuja? Eso es lo que todos dijeron sobre Internet en 1995. Ahora es como si no pudiéramos vivir sin él. Estamos al borde del futuro de blockchain, y ya estamos viendo qué grande será. Este es el mejor momento para comenzar a acoger y descubrir esta nueva tecnología.

 

UAZ detecta falsificación de documentos para obtener títulos de licenciatura

(Extracto de artículo publicado por Martín Catalán Lerma con el mismo título en La Jornada Zacatecas)

Decenas de alumnos de la Universidad Autónoma de Zacatecas (UAZ) presentaron documentos apócrifos para obtener su título de licenciatura. Todos los casos se turnarán al Tribunal Universitario, a fin de que este organismo defina las sanciones correspondientes.

Las unidades académicas donde se han detectado casos de falsificación de documentos son la de Contaduría y Administración y varias más del área de Ciencias de la Salud, especialmente la de Odontología. Varios de los estudiantes involucrados admitieron que falsificaron la acreditación del TOEFL, evaluación que mide el dominio del idioma inglés, debido a que no alcanzaron los 450 puntos que se les exige para titularse.

José Luis Elías Salazar, director de la Unidad Académica de Odontología, informó que se detectaron alrededor de 20 casos de falsificación, pero también hubo casos de alumnos que sí se titularon. “Los casos los vamos a resolver en el Consejo de Unidad y se va a hacer una denuncia en el Tribunal Universitario para que ellos investiguen y lo resuelvan, Mientras tanto estas titulaciones están suspendidas”, indicó. El funcionario expuso que los casos pudieron detectarse debido al color de los documentos que los jóvenes presentaron, el cual se observó que era diferente, con otra tonalidad, al de los documentos originales.

Elías Salazar comentó que algunos alumnos que admitieron haber falsificado ese documento “pidieron disculpas y manifestaron que lo hicieron por necesidad, porque presentaron tres veces el TOEFL y no alcanzaron los 450 puntos”. En ese sentido, dijo que ese es un tema que debe analizarse al interior de las unidades académicas, y quizá podría exigirse a los estudiantes un menor puntaje, porque esta situación está afectando los indicadores de eficiencia terminal.

“Nosotros hablamos al Centro de Idiomas para cotejar que fulano de tal tuviera su certificado de TOEFL y ellos nos contestaron sí o no y así se corroboró que no había resultado aprobatorio de muchos de ellos”, concluyó Elías Salazar.

 

Cómo blockchain hará las votaciones más seguras

(Extracto de artículo publicado por Ali Ayyash con el mismo título en Quora)

Blockchain tiene todo tipo de potencial para mejorar los sistemas humanos, pero la mayor oportunidad está en la votación. En el ciclo electoral anterior, las conversaciones sobre fraudes, noticias falsas y «aparejos de sistemas» fueron rampantes. Nuestros mecanismos existentes demostraron ser susceptibles a infecciones externas. Y ahí es donde entra blockchain: al trasladar nuestros sistemas de votación a blockchain, algo que varios países y estados ya han experimentado, podemos mejorar el sistema actual de votación.

El uso de blockchain en la votación garantiza un nivel necesario de transparencia
El principal beneficio de cambiar nuestros sistemas de votación a blockchain es el mayor nivel de transparencia que permite la cadena de bloques. Blockchain evitaría que los malos actores engañen al sistema. Se aseguraría de que las personas no voten dos veces, ya que tendríamos un registro inmutable de su voto y su identidad. Y nadie podría borrar votos, porque, de nuevo, blockchain es inmutable. Los encargados de contar los votos tendrían un registro final de cada voto contado que los reguladores o auditores podrían verificar en cualquier momento. Sin embargo, también es importante el hecho de que los resultados se pueden cifrar, lo que fomentaría la transparencia y al mismo tiempo mantendría un sentido crucial de privacidad.

Blockchain permitirá resultados más rápidos
Los resultados ingresados ​​y almacenados en blockchain también están disponibles de inmediato. Eso significa que llevar a cabo nuestras elecciones en blockchain no solo es más seguro, sino también más eficiente. Comparándolo con la forma en que actualmente se llevan a cabo las elecciones, las diferencias son notables. Actualmente lleva horas y, a veces, días para contar votos después de las elecciones.

Blockchain permite a las personas verificar de manera más sistemática la información, ya que los artículos de noticias tienen buena reputación y son válidos
Cuando hablamos de elecciones, también debemos hablar de todo lo que sucede antes del día de las elecciones, como la difusión y discusión de información y noticias. Tal vez es donde se demostró que nuestro sistema de votación es más vulnerable durante el último ciclo electoral. Los usuarios de redes sociales están expuestos hoy en día a imágenes y artículos que, a simple vista, parecen reales. Los lectores tienen que dejar sus propios dispositivos para determinar si algo es o no, de hecho, auténtico.

Blockchain permite verificar qué fuentes de noticias son de buena reputación y verificables. Puede servir como una fuente de datos inmutable contra la cual se pueden verificar las fuentes de noticias. Si almacenamos este tipo de datos en blockchain, por ejemplo, un usuario en Facebook podría buscar un autor o un sitio y determinar si ese autor o sitio publica información verificable verdadera o claramente falsa. Ese registro estaría en blockchain para que todos lo puedan consultar.

Blockchain también podría usarse para mejorar los procesos de votación dentro de compañías privadas y organizaciones
Por ejemplo, las empresas podrían usar tokens para otorgar a los empleados y partes interesadas derechos de voto. Cuantos más tokens se otorgan a un empleado o votante, mayor es el peso que tiene su voto potencial. La concesión de tokens también es una forma de incentivar el buen comportamiento. Empresas como Ethereum ya están experimentando con este tipo de estructura.

La tecnología que necesitamos para hacer estas mejoras ya está aquí
La tecnología para que eso ocurra ya existe. Y vemos países y estados de todo el mundo experimentando con esa tecnología: organizar elecciones en blockchain, utilizar blockchain para almacenar y rastrear los datos de las votaciones y verificar las fuentes de noticias mediante un consenso descentralizado.

La tecnología está aquí. Y sabemos lo que nos espera si decidimos hacer de la transparencia, la eficiencia y la seguridad una prioridad: un nuevo futuro.

 

SmartDegrees participa en la primera Jornada Blockchain de la CRUE

SmartDegrees ha formado parte de una mesa redonda en la Jornada Blockchain organizada por la Conferencia de Rectores de Universidades Españolas (CRUE), sectorial TIC, el pasado 5 octubre en la Universidad Internacional de Andalucía, en Málaga, que ha despertado un elevado interés, al asistir más de 70 personas, en su mayoría representantes de las universidades.

El objetivo de la jornada era evaluar en qué punto de madurez se encuentra esta tecnología y cuáles son sus ventajas y sus riesgos para las universidades, los aspectos legales y casos de uso en universidades.

Maite Agujetas, COO de SmartDegrees, ha descrito cómo utiliza blockchain, para registrar y certificar títulos universitarios oficiales de la Universidad Carlos III de Madrid, desde el pasado mes de julio, que el titulado puede gestionar desde su smartphone, mediante una app gratuita que le permite los siguientes beneficios:

  • Facilita la puesta en valor del título, agilizando su compartición con plataformas de trabajo, reclutadores y terceros.
  • El titulado es propietario soberano de sus datos y decide cómo, dónde y cuándo mostrarlos.
  • La app y la tecnología soporte, blockchain, garantizan su inviolabilidad y evitan el fraude.

Los resultados son muy positivos, por lo que el servicio está siendo extendido al resto de universidades, inicialmente de Europa y de Latinoamérica.

En la experiencia de SmartDegrees, las claves han sido “elegir bien la plataforma blockchain”, que para los certificados de títulos ha sido una red permisionada, por facilitar la puesta en marcha de la actividad específica de los certificados, y “evitar la criptomoneda”, si no es necesaria. Es el caso de SmartDegrees, que utiliza , versión enterprise de Ethereum,  open source y sin criptomoneda. Maite Agujetas también ha destacado las posibilidades actuales de la tecnología, que facilita la interoperabilidad e integración entre redes, como hace SmartDegrees, que notariza sus operaciones en otra red blockchain adicional, la de Alastria, incrementando la seguridad proporcionada por la plataforma blockchain de SmartDegrees

“Las universidades se benefician de nuestra actividad, son nuestros partner, y no interferimos en sus procesos internos, al descansar en una arquitectura de APIs”. Sin embargo, “nuestro objetivo final son los titulados, a quienes ayudamos a poner en valor su titulación en el mercado de trabajo y en la sociedad, impulsando servicios alrededor del título, que pasa de ser un elemento estático en papel o fichero firmado electrónicamente, a ser un activo digital seguro y, por tanto, dinámico, bajo el control exclusivo del titulado”.

Artículo relacionado: Blockchain y los títulos universitarios en las XXIV Jornadas CRUE de Secretarías Generales

 

Cómo conseguir que los blockchain hablen entre ellos

(Extracto de artículo publicado por Mike Orcutt con el mismo título en MIT Technology Review)

Blockchain abrirá la puerta a un nuevo sistema financiero global que funcionará como Internet, excepto que en lugar de moverse por pequeños paquetes de información, moverá dinero. Pero hay un gran problema con todo eso: en este momento, los blockchain no se hablan entre sí. La escena es similar a los días previos a Internet de los años sesenta y setenta, dice Thomas Hardjono, del programa de conexión de ciencia del MIT, cuando hubo varios enfoques técnicos separados para construir redes de computadoras. Al igual que entonces, la clave para hacer avanzar las cosas radica en descubrir cómo hacer que estos sistemas individuales funcionen juntos.

En los años 70 y 80, una combinación de investigación académica y militar de los Estados Unidos llevó a la construcción de una infraestructura común que permitía a las redes individuales compartir recursos, especialmente en el caso de que una de las redes fuera atacada. Lo conocemos como el conjunto de protocolos de Internet, que incluye los protocolos TCP e IP, la base de la Internet de hoy.

A medida que las naciones consideran lanzar sus propias criptomonedas, existe la posibilidad de introducir “riesgos y responsabilidades técnicas en su sistema económico”. Si un sistema de blockchain pudiera responder a un ataque transfiriendo sus activos criptográficos y otras funciones a un registro distribuido, eso podría ayudar a evitar una crisis. Hardjono y sus dos colegas en MIT discuten en un nuevo documento (PDF) que los desarrolladores de hoy en día de blockchain deberían tomar prestado un concepto del conjunto de protocolos de Internet llamado datagrama, que es una unidad común de información que puede moverse a través de diferentes redes. «Cada red que lo ve sabe cómo analizarlo y cómo reenviarlo», dice Hardjono. «¿Cuál es el datagrama equivalente para los sistemas de blockchain?»

Una startup llamada Aion está trabajando en responder esa pregunta. La compañía está desarrollando lo que llama un «token bridge» que permitirá a los tenedores de tokens basados ​​en Ethereum realizar copias de seguridad de sus activos en otra cadena de bloques sin duplicar la oferta monetaria real.

El proceso se basa en un grupo de computadoras, nodos, que tienen la capacidad de reconocer transacciones válidas y escribir nuevas en cada cadena. Los nodos que forman el puente también tendrán un proceso para llegar a un acuerdo entre sí y decidir si responder a una determinada transacción en una de las cadenas ejecutando una correspondiente en la otra.

Una gran diferencia entre los días previos a Internet y el mundo de blockchain es el dinero: los protocolos de la competencia de hoy a menudo están respaldados por miles de millones de dólares de inversión. Esto probablemente garantizará que muchos tengan éxito, lo que significa que el futuro se regirá por numerosas blockchain y la interoperabilidad será clave para la adopción general. Sea lo que sea lo que terminemos, probablemente no se parecerá a Internet, pero podría ser igual de transformador.

 

¿Por qué Quorum, como plataforma blockchain en SmartDegrees?

La tecnología blockchain prevé ser disruptiva en cualquier actividad basada en el registro de los títulos de propiedad con sello de tiempo. En particular, será la tecnología más importante para cambiar la educación superior. Big data, las redes sociales, los MOOC, la realidad virtual y la inteligencia artificial, son componentes de algo nuevo, habilitado y transformado, precisamente, por blockchain.

Las ventajas de blockchain son:

  • Autonomía: los usuarios se identifican a sí mismos y mantienen el control del almacenamiento y la gestión de sus datos personales, como propietarios soberanos de los mismos.
  • Confianza: en sus operaciones, como para llevar a cabo transacciones como pagos o emisión de certificados.
  • Transparencia y procedencia: las transacciones se realizan con el conocimiento de que cada parte tiene capacidad de participar en ellas.
  • Inmutabilidad: los registros se graban y almacenan de forma permanente, sin posibilidad de modificación.
  • Desintermediación: elimina la necesidad de una autoridad central de control para gestionar las transacciones o mantener registros.
  • Colaboración: las partes pueden realizar transacciones directamente entre ellas, sin intermediar terceros.

SmartDegrees es una plataforma para el registro y certificación de títulos académicos, sobre la que construye servicios que ponen en valor las titulaciones académicas para el mercado de trabajo y la sociedad. La plataforma se basa en blockchain, por las ventajas que ofrece esta tecnología, antes referidas, principalmente las siguientes:

  • Es distribuida, con nodos replicados que impiden que se pueda caer o perder información
  • Es segura 100%, sin riesgo de ser hackeada.
  • No tiene posibilidad de interferencia de terceros. Guarda un registro inmutable de todos los datos que interactúan en la red.

Adicionalmente, de entre las varias plataformas blockchain posibles, SmartDegrees toma la plataforma actual más madura y adecuada, para las titulaciones académicas: red permisionada blockchain basada en Ethereum, Quorum; es la versión enterprise de Ethereum, open source y de uso libre.

Las razones de Quorum para SmartDegrees están en la madurez de la tecnología y en su mayor adecuación:

  • Red de smart contracts (permite usar toda la lógica de una máquina de Turing completa). Otras plataformas, como Bitcoin, no tienen smart contracts.
  • Sin criptomoneda, por ser innecesaria y complicar la operación de la red. El modelo de ingresos está fuera de la red.
  • Votación como tipo de consenso (por el tipo de contrato a manejar, por velocidad y no exigir una gran capacidad de proceso en los nodos).
  • Red privada y con operaciones entre nodos. Una red dedicada favorece la definición e implementación de un tipo de procesos específicos, como las acreditaciones universitarias.
  • Permite una mayor escalabilidad, tanto en cuanto a participantes y actividad, como en cuanto a extender el ámbito de las certificaciones más allá de los títulos académicos, como competencias, prácticas, actas y otros procesos universitarios.

Con el fin de aprovechar las oportunidades de blockchain y dotar de una mayor transparencia a su actividad para las universidades, SmartDegrees, adicionalmente al registro en su red blockchain, también notariza externamente todas sus operaciones en la red Alastria y ofrece a las universidades, opcionalmente, la explotación de nodos de la red por parte de las universidades que así lo quieran realizar.

Artículo relacionado: Blockchain híbrida: lo mejor de ambos mundos

 

Una universidad china propone gestionar los dominios web en blockchain

(Extracto de artículo publicado por Nikhilesh De con el mismo título en CoinDesk)

La Escuela de Graduados de Shenzhen en la Universidad de Pekín está examinando cómo un «consortium blockchain» puede mejorar la seguridad y la eficiencia en la gestión de dominios de alto nivel (TLD). Si bien el sistema de nombres de dominio de Internet estándar actualmente ya se basa en un sistema distribuido, existen «problemas técnicos», sostiene el equipo. Por ejemplo, la distribución actual de los servidores de nombres raíz es desigual en todo el mundo. Como resultado, «Los usuarios de Internet en Asia disfrutan de una velocidad de resolución de nombres de dominio significativamente más lenta que los usuarios de América del Norte, y cuando un servidor de nombres raíz en Asia funciona mal, más de 20 millones de solicitudes de resolución de nombres de dominio de usuarios de Internet se ven afectada. También se traduce en una fiabilidad significativamente menor en la resolución de nombres de dominio asiáticos «.

Como blockchain comparte datos de una manera «pública e inmutable», dice, «las agencias confiables e incluso los individuos pueden acceder a la información en blockchain y construir una base de datos de archivos semilla correspondiente para almacenar las relaciones de mapeo entre el nivel superior y el secundario.» Como resultado, todas las regiones pueden configurar servidores de nombres de dominio de acuerdo con sus necesidades del mundo real «para garantizar la velocidad del acceso a Internet sin estar limitado por otras instituciones».

El sistema propuesto también separa el sistema de nombres de dominio en dos capas, cada una correspondiente a un sistema de nombres de subdominio. El titular del TLD decide cómo se diseña el sistema de subdominio. Por tanto, el sistema de nombres de subdominio puede diseñarse como sistema centralizado o como sistema descentralizado de acuerdo con los deseos de las instituciones».

Una ventaja adicional es que, al estar basado en un sistema de nodos distribuidos, ningún «consorcio o grupo pequeño» puede controlar todo el proceso. Si bien las criptomonedas son potencialmente propensas a lo que se denomina un ataque del 51 por ciento (en el que una entidad que controla más de la mitad de la red puede reescribir las transacciones a su favor), permitiendo solo nodos «confiables» significa que el mecanismo proof-of-work, por el cual los mineros aseguran la red, «no es necesario».

El equipo además promociona el sistema como «completamente compatible con el internet existente». Mientras que un «mecanismo de consenso más conciso y eficiente» aporta seguridad y confiabilidad, y una estructura en capas «garantiza la eficiencia y la portabilidad del sistema».

 

Autenticando el arte a través de blockchain

(Extracto de artículo publicado por Sam Radocchia con el mismo título en Quora)

Estamos viendo un creciente interés en lo que puede hacer blockchain por el mundo del arte. Las personas tienen una comprensión básica de la tokenización y ven blockchain en las noticias. Blockchain ofrece algunas posibilidades verdaderamente revolucionarias para el mundo del arte.

Aplicaciones prácticas para el arte

El enfoque inicial para el arte es mejorar la proveniencia y reducir la falsificación del arte. Usando los microchips NFC PKI para autenticar las obras de arte, colocándolos en algún lugar de la obra. Hay una clave privada que se almacena en el chip, que es invisible a la vista. También hay una clave pública correspondiente almacenada en blockchain. Cuando se escanea el chip, se va a un algoritmo criptográfico y se tiene constancia de que esta es la auténtica obra de arte. Los artistas pueden adjuntar el chip cuando producen un nuevo trabajo, pero el chip también se puede aplicar a obras más antiguas y más reconocidas como certificado de autenticidad por autenticadores de arte. Una vez que se tiene ese enlace único registrado en blockchain, se crea una evidencia del enlace entre el objeto y blockchain.

Procedencia

En primer lugar, el enlace criptográfico entre un trabajo físico y blockchain ayuda a prevenir falsificaciones. Una vez que se registra una pieza de arte en blockchain, se establece su identidad y los compradores pueden autenticar una pieza antes de comprarla, lo que reduce las falsificaciones y otros tratos turbios.

Transporte

El registro de obras de arte en blockchain también puede ayudar a resolver problemas con el transporte. Cuando se viaja una obra de arte, es esencial que la exposición a la luz y la humedad se controle de cerca. Un sensor ubicado en o cerca de la obra de arte puede registrar datos sobre la humedad o la temperatura de la identidad de la obra de arte en blockchain, asegurando que se mantenga el valor de la pieza. Por lo tanto, si una empresa de transporte no mantiene la humedad adecuada mientras mueve el arte, esa información está disponible para el coleccionista o la galería.

Democratización

El registro de arte en blockchain también puede terminar democratizando el mundo del arte. En este momento, solo alguien rico puede comprar y coleccionar obras de arte caras. Pero registrarlo en blockchain permite fraccionar la propiedad.

Pago del artista

Actualmente, un artista solo obtiene ganancias cuando vende una obra de arte. Las casas de subastas rutinariamente aumentan los precios para aumentar su propio beneficio de una obra de arte, pero el artista no ve nada de ese dinero. Pero al registrar las obras de arte en blockchain, los artistas tendrían la capacidad de rastrear su arte y potencialmente tomar un porcentaje de cada venta en sentido descendente.

Cómo afecta esto a la comunidad artística

El mundo del arte no es una industria temprana que adopta la tecnología. Tradicionalmente es un movimiento mucho más lento, con un gran interés en mantener los sistemas y estructuras actuales. Pero ninguna industria podrá ignorar el blockchain por completo. Blockchain es emocionante porque está cambiando algunas de las estructuras que se han construido durante cientos de años. Podemos determinar cómo se usará esta tecnología en relación con el arte, pero se requerirá colaboración y conversación.

 

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