Monthly Archives: noviembre 2018

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Atom Bank to develop mortgage blockchain under ‘FinTrust’ project

 

(Article published with same title in Finextra)

Atom Bank and Newcastle University have set aside three years to conduct research on trust in financial services and how companies can design better digital banking services.

The UK’s first bank built exclusively for smartphones and tablets is embarking on a million-pound project with computer science, psychology and banking experts to understand why customers distrust technology.

Dubbed ‘FinTrust’, the initiative is also attempting to find parallels between behavioural sciences and digital design to bring Open Banking into focus and answer questions under an analytical framework.

The FinTrust project is funded by a £1.2m grant from the Engineering and Physical Sciences Research Council as part of an £11 million campaign to support research in areas that present challenges in accessing and using personal data.

Atom bank’s blockchain and crypto-statistics project is one of two Knowledge Transfer Projects that Atom is engaged in, funded by Innovate UK and managed by the Knowledge Transfer Network.

Edward Twiddy, chief innovation officer at Atom Bank, says: “Atom will use the outputs from the research to inform and improve the design of future innovative products and services. One of the first applications of the research will be in the development of our blockchain to build better mortgages, a major innovation project drawing on blockchain expertise from Newcastle University’s Computer Science department and crypto-statisticians at the Durham University’s Department of Mathematical Sciences.”

Blockchain is coming for the charitable-industrial complex

(Article published by Julie Verhage with same title in Bloomberg)

In recent years, a number of startups have tried to latch onto a social good angle. Robo advisors have added socially responsible investing options, insurance startup Lemonade will donate money not paid out in claims to charity, and Uber has a community impact initiative. And now, CryptoKitties are being auctioned off for charity.

You read that right. The CryptoKitties game, sometimes referred to as the digital version of collecting Beanie Babies, is holding a charitable auction for a computerized cat. The game took off in 2017 along with the surging interest in crypto assets, and the team raised a slew of funding from investors like Andreessen Horowitz and Union Square Ventures as users rushed to collect the “collectible cats.” The company uses Ethereum blockchain technology to create digital cats that users then buy, sometimes for more than $100,000, and then use them to breed and create more cats. The new cat being auctioned, named Honu, will raise funds for charities related to oceans and wildlife.

“I am excited by the potential of cryptocurrencies and cryptogoods to change, and hopefully improve, the way we raise funds for charity,” Fred Wilson, partner at Union Square Ventures and early crypto investor, wrote in a blog post.

Honu is hardly the industry’s first charitable gesture. Late last month, Coinbase Inc. CEO Brian Armstrong launched GiveCrypto.org, a platform to raise funds in cryptocurrency and then distribute them to people in need around the world. Consumers have thus far been willing to make donations through crypto assets. It’s helped that, as the value of many currencies rose dramatically near the end of 2017, they could use the donations as a tax deduction. The charitable giving arm of Fidelity has been accepting bitcoin on its platform since 2015, and last year alone it received $69 million in cryptocurrency donations, up from just $7 million the year before. At the same time, an anonymous individual created a website called Pineapple Fund and donated more than $55 million worth of Bitcoin to 60 charities.

Beyond simple donations, several other projects hope to increase charity accountability with blockchain technology. And some efforts don’t even require a monetary contribution. For example, UNICEF allows you donate to its Australian branch by giving away part of your computing power to let it mine cryptocurrency.

Is this a preview of the future of charitable giving? The idea is being taken seriously. “Blockchain will be one of the most important revolutions of international relief efforts, without any question,” said Larry Lieberman, the chief operating officer of Charity Navigator, an independent charity watchdog. “The efforts will be completely updated because of the blockchain technology.”

But while a digital ledger might make sense for some non-profits, the industry still has some kinks to work out — particularly when it comes to giving what’s essentially a speculative asset to organizations tasked with poor relief. Even if many of them just turn around and sell the coins for cash to fund their programs, it adds an extra layer of difficulty for charities. To say nothing of the volatility: What if someone picks up a pricey CryptoKitty at a charity auction, but the dollar value of the ether currency they bought it with falls by 20 percent by the time the auction closes?

“The biggest head scratcher is that organizations may not know what to do with it,” Lieberman said. “Right now they are handling it in the same way they handle stock donations, selling them just like they sell stocks through a third party.” This also means incurring transaction costs, though Lieberman says that places like Coinbase and BitPay typically discount the commissions for non-profits.

For some charities, this feels like a moment to own a stake of a burgeoning digital economy, populated with highly priced cartoon creatures, and a turning point in how charitable dollars are tracked. Others, surely, would prefer to stick with cold hard cash.

Ministerio de Educación de Malasia utilizará blockchain para verificar títulos universitarios

(Extracto de artículo publicado por Ernesto Cova con el mismo título en CoinCrispy)

La solución fue generada por un aumento en los casos de títulos fraudulentos y la facilidad con la que pueden obtenerse a través de internet. Citando un reporte de BBC Radio que describía esta situación, el ministro comentó que “los compradores están preparados para gastar hasta más de medio millón de libras en documentos falsos,” añadiendo que “este escenario no es algo nuevo en Malasia.”

Asimismo, el ministro comentó que la idea de un sistema basado en blockchain había sido concebida en enero por un consejo de decanos, y el mismo espera aumentar la eficiencia en la verificación de procedencia de certificados.

Además, las universidades de Malasia actualmente están recibiendo “miles de solicitudes globales” para verificar sus títulos, un proceso realizado mayormente por teléfono y correo electrónico, lo que “contribuye a su ineficiencia.”

Desarrollado por un equipo del International Islamic University (IIUM), el ministro comentó que este sistema almacena la información de los certificados en la blockchain de NEM y provee una verificación online “en pocos segundos” cuando se escanea el código QR impreso en los certificados.

Para la primera fase de este proyecto, estudiantes de posgrado del IIUM próximos  a graduarse verán sus certificados cargados al sistema. Además, estarían impulsando a otras universidades a unirse a este consorcio.

Visa utilizará la blockchain de Hyperledger para pagos transfronterizos

 (Extracto de artículo publicado por Glenda González con el mismo título en Criptonoticias)

A fin de agilizar las transacciones financieras, Visa lanzará una nueva plataforma de pago basada en la red blockchain de IBM, Hyperledger Fabric, que operará conjuntamente con la empresa de servicios financieros Bottomline Technologies. Con esta asociación el nuevo servicio de identificación digital B2B Connect de Visa, que será lanzado en el primer trimestre de 2019, podrá operar en la red open source de IBM.

La plataforma integrará un marco de Hyperledger Fabric, desarrollado por la Fundación Linux e IBM. Así, a partir de las propiedades de la tecnología de contabilidad distribuida(DLT), la red está siendo diseñada para brindar a las instituciones financieras una manera rápida y segura de procesar pagos transfronterizos.

Mediante el uso de la tecnología blockchain, esta plataforma ofrecerá a los usuarios una nueva función de identidad digital, mostrando la información comercial confidencial de una organización, como datos bancarios y números de cuenta, a través de un identificador único encriptado. Con ello se facilitarán las transacciones, además de reducir las posibilidades de fraude, presentes en los sistemas de pagos electrónicos actuales.

El objetivo es disminuir el tiempo empleado en las transacciones corporativas transfronterizas, enviándolas a través de este servicio al banco beneficiario. Así mismo, el nuevo servicio facilitará los pagos a las instituciones financieras para una variedad de sectores verticales de la industria, incluyendo la cadena de suministro y la banca, entre otros, tal como lo explica Kevin Phalen, director global de Visa Business Solutions. Para Jason Kelley, gerente general de IBM Blockchain Services, el uso de la tecnología de código abierto traerá mayores beneficios al sector financiero, “la tecnología IBM Blockchain Platform and Hyperledger está entregando valor comercial real hoy en día y B2B Connect es uno de los ejemplos más poderosos hasta la fecha de cómo blockchain está transformando los pagos”.

De esta forma, las empresas involucradas se preparan para el lanzamiento del próximo año, a fin de otorgar mayor funcionalidad a la nueva plataforma B2B Connect. La firma Bottomline Technologies también integrará sus servicios de tecnología financiera a nivel mundial, a fin de ayudar a hacer pagos rápidos en diferentes negocios. Esta compañía, que provee de servicios financieros a unas 1.200 instituciones financieras a nivel mundial, aportará  un acceso fácil a la plataforma B2B Connect, sin requerir complejas actualizaciones de tecnología, según afirmó su presidente y CEO, Rob Eberle.

B2B Connect  fue presentada por primera vez en 2017, y cuenta también con apoyo del Banco de Comercio de Estados Unidos, el Banco Shinhan de Corea del Sur, el Banco de la Unión de Filipinas y el Banco de los Estados Unidos en Singapur. Estos primeros socios ya procesan pagos piloto, antes del lanzamiento comercial el año entrante.

Hyperledger Fabric es una de las redes más utilizadas en diferentes industrias, además de la financiera, ofreciendo soluciones pagos y certificaciones en varias cadenas de suministro. A través de esta red en julio pasado fue lanzada una nueva plataforma para el comercio bancario internacional, que lleva por nombre we.trade, conformada como una empresa conjunta propiedad de nueve bancos europeos.

Certificaciones digitales registradas en blockchain, la nueva tendencia en educación

(Artículo publicado por Glenda González con el mismo título en Criptonoticias)

Aunque la tecnología de criptoactivos ha visto su mayor nivel de aceptación en sectores como el de las finanzas y la economía, con el paso del tiempo está irrumpiendo cada vez más en diversas áreas de la vida cotidiana. El sector educativo no es una excepción y también se ha visto impulsado por cambios promovidos a partir del uso de estas herramientas.

A pesar de que los avances en esta tecnología no son tan acelerados, debido a su poco tiempo de haberse creado, muchas startups han optado por incursionar en el campo educativo utilizándola, generando innovaciones en algunos de los procesos que se venían manejando de forma tradicional.

Al respecto se manifiestan Don y Alex Tapscott en un artículo publicado en el libro Blockchain en la Educación (2018), donde señalan que las oportunidades para los innovadores en educación superior se agrupan en cuatro categorías, relacionadas con el desarrollo de una nueva forma de pedagogía, con los mecanismos de financiamiento de la educación (pago de matrículas, créditos u otros), el diseño de nuevos modelos educativos y la protección de la  la identidad, los registros y credenciales de los estudiantes.

Sobre estos aspectos, el Joint Research Centre (JRC) del servicio de Ciencia y Conocimiento de la Comisión Europea realizó un estudio durante el año pasado, en el cual examina las posibles contribuciones de la tecnología de criptoactivos en el ámbito de la emisión de certificados digitales, así como en la protección de la propiedad intelectual de las investigaciones universitarias.

Aunque el análisis del JRC considera que la relación de blockchain con la educación se encuentra en una fase embrionaria, menciona las ventajas de algunas de las implementaciones tecnológicas que están en avance actualmente en instituciones educativas, entre las cuales destaca  la validación de cursos y la entrega de certificados digitales. Se trata de procesos que se ha sido renovados, a partir de la inmutabilidad de los registros en la cadena de bloques y su capacidad para garantizar la validez de documentos, incluso si una institución deja de funcionar o un sistema educativo sufre un colapso debido a situaciones de guerra o catástrofes.

La certificación digital en avance

Las informaciones publicadas en los medios sobre el uso de la tecnología de criptoactivos dan cuenta de su aplicación en el ámbito educativo, destacando principalmente su uso en la entrega de certificados y diplomas.

Aunque las pioneras en este modalidad son la Universidad de Nicosia, en Chipre, y Holberton School, en Estados Unidos, la emisión de certificados digitales está entrando en tendencia, siendo seguida por muchas universidades a nivel internacional.

En junio pasado el Instituto Tecnológico de Monterrey, en México, anunció la certificación digital en la red blockchain de IBM de los diplomas que entrega a través de la Vicerrectoría de Educación Continua. Mientras, el Consejo de Exámenes y Certificaciones del Caribe planea hacer una prueba piloto mediante la cual emitirá títulos y certificados digitales empleando las blockchains de Bitcoin y Ethereum.

Varias universidades españolas también siguen la tendencia, dada la decisión de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), la Universidad Internacional de La Rioja (UNIR), y el Instituto Superior para el Desarrollo de Internet (ISDI), de comenzar a entregar sus títulos validados en la cadena de bloques de Ethereum.

Otras casas de estudio que certifican sus títulos en blockchain son las universidades de Cambridge, la de Manchester y la Escuela de Economía y Ciencia Política de Londres, en Reino Unido; el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), la Universidad de Texas, la Universidad de California y el Central New Mexico Community College, de Nuevo México, en Estados Unidos; y la Universidad de Melbourne, en Australia. Hasta el Ministerio de Educación y Empleo de Malta lanzó en 2017 un programa piloto de nación-estado para la emisión de credenciales de blockchain.

Blockchain como notario público

El estudio de la Comisión Europea resalta el hecho de que los sistemas de certificación digital preexistentes, usados por muchos centros académicos, tal como Badgr y Open Badges de Mozilla (plataforma gratuita y de código abierto para la emisión de insignias digitales), están siendo sustituidos o complementados por las certificaciones verificadas en protocolos de criptoactivos.

En ese sentido, la investigación destaca las ventajas de la tecnología de criptoactivos sobre los sistemas tradicionales, como los certificados físicos en papel y los certificados digitales “regulares”.

Respecto a los primeros (papel) se menciona que su trámite puede resultar costoso a fin de hacerlos más seguros y evitar su falsificación, requiriendo más recursos humanos para su elaboración, junto al hecho de pueden extraviarse o dañarse. Mientras que los segundos (digitales) son más susceptibles a la falsificación, pérdida y fuga de datos, además de requerir firmas digitales para su validación. En este punto la tecnología de contabilidad distribuida surge como un elemento novedoso, que proporciona una infraestructura más segura para la certificación digital.

De esta forma, el usuario puede almacenar su propia información de identificación personal y su certificado en un dispositivo personal, como un teléfono móvil inteligente, y lo puede compartir con terceros cuando sea necesario. El emisor del certificado valida la información allí contenida, la cual puede ser confirmada en el sistema inmutable de la red, que funciona como una especie de notario digital.

En este sentido, el Joint Research Centre de la Comisión Europea establece en el estudio anteriormente citado: “Cuando la blockchain es aplicada a la emisión de certificados, existe una oportunidad no solo para verificar credenciales sin utilizar intermediarios, sino para enriquecer y añadir valor al ecosistema de certificación digital existente, tales com BADGR y Mozilla Open Badge que son utilizadas en algunas prestigiosas instituciones académicas. El objeto de notariar los certificados en una blockchain existe en tanto transformar un certificado digital que un estudiante recibe de forma privada en una pieza de información automáticamente verificable, que puede ser consultada por terceras partes a través de un sistema de pruebas inmutables, en una blockchain pública.” (Joint Research Centre, Servicio de Ciencia y Conocimiento de la Comisión Europea)

En general, el sistema funciona proporcionando al estudiante que completa algún programa educativo, el acceso a un portal donde se halla registrada en blockchain la certificación de la que se hizo acreedor. Allí se le provee de un enlace que puede compartir en redes sociales, como Facebook y LinkedIn.

Las empresas o terceros interesados en verificar la información pueden acceder, desde cualquier lugar, a ese enlace para confirmar que es cierta, tomando en cuenta que el certificado emitido incluye una identificación única, la fecha y hora de emisión del título, y el bloque de registro.

Sistemas de certificación

Para el desarrollo de los sistemas de certificación, los desarrolladores han trabajado tanto la red de Bitcoin como la de Ethereum. Sobre ello, la Universidad de Nicosia, en Chipre, una de las pioneras que comenzó a emitir titulaciones digitales en 2014, usa el protocolo y la cadena de bloques de Bitcoin.

En esta red la información es identificada por hashes, direcciones basadas en combinaciones alfanuméricas generadas por un algoritmo criptográfico para autenticar cada bloque de información, en este caso, los certificados. Este sistema también comenzó a ser usado en 2015 por la Escuela Holberton en Estados Unidos.

El uso de la red de Ethereum para este mismo fin comenzó a explorarse en 2016, aunque su avance se vio brevemente afectado por la bifurcación fuerte del protocolo ocurrida ese año. Pero el crecimiento posterior de la red la hizo fuerte candidata para la emisión de certificaciones digitales, partiendo del desarrollo de los contratos inteligentes, donde se pueden emitir, almacenar y verificar los certificados digitales.

La popularidad de Blockcerts

Entre los sistemas más utilizados por los centros académicos para elaborar certificados digitales se encuentra Blockcerts (Blockchain Certificates) , un conjunto de herramientas de código abierto que cualquier desarrollador o institución puede usar para emitir y verificar las credenciales educativas.

La investigación sobre este sistema se inició en 2015 en el Media Lab del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), junto a la compañía de software Learning Machine. Las pruebas piloto, basadas en la red de Bitcoin comenzaron a realizarse en 2017, entregando más de 100 diplomas a estudiantes de postgrado. Posteriormente los desarrolladores proporcionaron una serie de patrones comunes a fin de que las credenciales puedan ser emitidas y verificadas en cualquier red y en diferentes dominios de mercado, dando paso a su implementación en la red de Ethereum.

La aplicación provee al estudiante de una cartera digital gratuita, disponible para iOS y Android, que funciona como un archivo privado de certificaciones.  No se necesita crear ninguna cuenta asociada a una institución o a una empresa de software para su uso. Pero, si la institución que emite el título así lo requiere, puede incrementar la seguridad exigiendo que quien reciba el blockcert se identifique con una cuenta personal de la institución. El código de la cartera es abierto, de forma que cualquiera puede inspeccionarlo y usarlo para construir su propia cartera compatible a su sistema.

Nuevos desarrollos

Blockcerts se ha convertido en uno de los sistemas favoritos y es el más utilizado por las instituciones educativas que entregan certificaciones digitales. Pero debido a la expansión del ecosistema, en los últimos años han surgido nuevas redes que sirven de base para la emisión de sus titulaciones.  Entre ellos está el sistema Certiblock, desarrollado por la Universidad Internacional de La Rioja, en España.

La propuesta fue desarrollada por docentes y estudiantes de la Escuela Superior de Ingeniería y Tecnología y plantea que los certificados se almacenen en un contrato inteligente de Ethereum, en el que la entidad responsable crea un ID para el alumno, facilitando a los terceros la labor de comprobación de la veracidad del título. Para ello, los egresados deberán registrarse y crear una identificación única que le permitirá el acceso al contrato.

Por su parte la startup española SmartDegrees implementó en julio pasado un nuevo sistema, en fase piloto, con el objetivo de ofrecer servicios de registro y certificación de títulos en blockchain para la Universidad Carlos III de MadridSmartDegrees utiliza Quorum, basado en la red de Ethereum, a través de la cual los egresados y sus probables empleadores disponen de una aplicación que permite compartir y certificar datos vinculados a la titulación.

Paralelamente, el Instituto Superior para el Desarrollo de Internet (ISDI), también en España, utiliza desde este año los servicios de Nodalblock, una firma de certificación de información, para la emisión de certificaciones digitales en la blockchain de Ethereum.

Otras instituciones, como el Tecnológico de Monterrey, aprovechan el sistema de insignias digitales que provee Acclaim, de Credly, facilitando que muchas universidades y empresas -entre ellas IBM- puedan implementarlo en sus plataformas y se apropien del sistema para otorgar no solo diplomas y acreditaciones formales, sino insignias o reconocimientos que validen a nivel curricular las competencias y habilidades de las personas.

Iniciativas diversas en educación

Los desarrollos sobre las certificaciones académicas digitales siguen en auge, y cada día surgen más sistemas basados en protocolos de criptoactivos que ofrecen esta posibilidad. También hay  iniciativas que apuntan a crear credenciales en la cadena de bloques con todos los registros educativos de los estudiantes archivados en una  red descentralizada. Sony e IBM se asociaron para desarrollar una plataforma de registros educativos que permitirá compartir los registros de los estudiantes, incluyendo actividades que van más allá de las certificaciones, tales como registros de asistencia y referencias de la institución.

En este sentido, la Universidad de Texas (TEx) lleva adelante un programa para el “Desarrollo de una mejor experiencia educativa” con ChainScript. El objetivo es crear una cartera inmutable para cada estudiante que incluirá créditos, competencias, microcertificados, títulos y otros registros de logros.

De esta manera, los cambios que esta tecnología están generando en el sector siguen en marcha, pues también aumenta el número de universidades e instituciones que ofrecen cursos y cátedras sobre criptomonedas y tecnología de criptoactivos. Muchas de ellas ya aceptan el pago de la matrícula con criptomonedas.

Coinbase is on a Pre IPO Firing Spre

(Artículo publicado por Michael K. Spencer con el mismo título en Medium)

Coinbase is one of the most recognizable crypto brands with a popular app. It will likely be acquired by Facebook in 2022. To get to that point though Coinbase will go IPO first. Meanwhile, it’s optimizing its work-force after convincing the world it’s worth $8 billion, somehow.

Insiders otherwise known as unidentified sources as of Friday, Oct. 26 are saying at least 15 people will be losing their jobs. With the likes of Binance, Robinhood, Fidelity and Bakkt rising Coinbase will be in tough to keep growing at the same pace.

“People here are pretty upset about it, and so far senior leadership is handling communications poorly,” one source told Yahoo.
Let’s not forget the context here. Coinbase was brutally stretched to capacity by market demand and even faced considerable backlash after that breakthrough influx of users in the area of customer success.

A host of technical and customer support problems ensured forcing them to hire aggressively. As a result, executives pledged to significantly expand the number of staff available to service customer complaints. The firing spree shows maybe some of the demand has run dry.

Coinbase has or had around 500 employees as of September, half of whom had begun in 2018. Impressive or a case of growing too fast? Coinbase wants to go IPO and that means a Coinbase exit could be on the horizon sooner than later.

There won’t be that many big winners in the big push of digital assets. Bitmain is one. Binance is another. Coinbase could be one of them, but the payout to sell to someone like Facebook will be too lucrative for its executives to resist. These aren’t people like Binance who have a long-term vision to truly own the space for decades or pioneer things like global DEX.

Coinbase is gambling with time, Bitcoin hype and Silicon valley games of timing. Coinbase has now reached 25 million users, with 600,000 actively trading on the platform. Those aren’t number that would make you assume it could be worth $8 billion. Functionally Coinbase is the poor Millennial’s channel to investing in crypto.

The problem is Coinbase isn’t as Millennial centric as Robinhood. Coinbase had $90 million in revenue last quarter, with expectations to earn $450 million in the last quarter of 2018, but companies like Facebook are watching. Facebook has a history of not of innovating, but instead, of acquiring popular apps with potential.

Coinbase is cutting some of its workforce. There’s little indication they are doing it in the right way, due to the employee backlash. Just another Silicon Valley company trying disband its remote team of customer support service, towards centralization. Most blockchain companies do not care about decentralization. In the race to monetize digital assets, supporting decentralization of work and services is not necessarily a priority. LinkedIn lists over 770 employees at Coinbase, while officially its closer to 550.

As Coinbase has most probably already decided to go the route of an IPO, it’s taking a more traditional approach to crypto. The Coinbase transaction fee to purchase USDC is 3.99%, with a minimum transaction fee of $0.99. That’s not exactly the kind of app anyone would recommend to their friends.

Crypto es ahora una clase de activos institucionales, según informe de Morgan Stanley

(Extracto de artículo publicado por Nikhilesh De con el mismo título en Coindesk)

Los inversionistas institucionales se están involucrando cada vez más en bitcoins y otras criptomonedas, mientras que el número de inversionistas minoristas en el espacio se mantiene estancado, según un nuevo informe de Morgan Stanley (“Bitcoin descifrado: una breve enseñanza e implicaciones”, 31 de octubre) , donde la división de investigación del gigante bancario global revisó los últimos seis meses de bitcoin y destacó ciertas tendencias que identificó.

El informe enfatiza la opinión de sus escritores sobre la “tesis que se transforma rápidamente” en el mercado, que comenzó definiendo bitcoin como “efectivo digital” en el que los inversores confiaban plenamente, para ser una solución a problemas del sistema financiero, un nuevo sistema de pago y, en última instancia, una nueva clase de inversión institucional. La tesis actual del mercado parece ser que bitcoin es una “nueva clase de inversión institucional” y lo ha sido durante casi un año. La cantidad de activos criptográficos bajo administración ha aumentado desde enero de 2016, con $7,11 mil millones actualmente almacenados por hedge funds, firmas de capital de riesgo y firmas de capital privado.

El hecho de que las principales instituciones financieras se involucren cada vez más apoya esta tesis, citando la nueva división de servicios criptográficos de Fidelity, las inversiones en Seed CX, BitGo y Binance, las aprobaciones regulatorias y la reciente ronda de recaudación de fondos de Coinbase.

El informe citó tres problemas que los clientes tenían al invertir en criptomoneda: la incertidumbre regulatoria, la falta de soluciones de custodios regulados y la falta actual de grandes instituciones financieras en el espacio.

Bitcoin está “moviéndose cada vez más hacia el comercio frente a la moneda estable USD-Tether (USDT)”, en referencia a la controvertida ficha de dólar operada por Tether. La mitad de todo el comercio actual de bitcoins está ahora en contra de otro activo digital, continuando una tendencia que comenzó el año pasado. El hecho de que muchos intercambios cripto no acepten monedas fiduciarias contribuyó a este estado de cosas. “El USDT tomó una proporción cada vez mayor de los volúmenes de operaciones de BTC a medida que los precios de la criptomoneda comenzaron a caer. Esto ocurrió porque muchos intercambios solo intercambian cripto -> cripto y no cripto -> fiat. Comercializar crypto->fiat require involucrar al sector bancario que impone una comisión más alta. “Además, como los precios de bitcoin cayeron, también lo hicieron la mayoría de las demás monedas, así que si los propietarios querían salir de las tenencias de bitcoin, tenían que ir a otro activo que estaba más cerca de la valoración del dólar estadounidense”.

Las nuevas startup cripto ahora están saltando a la tendencia, con los intercambios y otras compañías desarrollando sus propias bases como “parte de la próxima ola de desarrollo”.

Dicho esto, los investigadores no ven que todas las monedas estables sobrevivan: solo aquellos “con los costos de transacción más bajos, la mayor liquidez y la estructura reguladora definida” probablemente verán una mayor adopción.

Blockchain, banca y redes de pago: adaptarse o morir

(Extracto de artículo publicado por Rob Behnke con el mismo título en Medium)

Con el advenimiento de las redes de divisas peer-to-peer como Bitcoin, los bancos y las redes de pago se encuentran en una situación peligrosa. Estas redes brindan acceso sin precedentes a su propio dinero y la capacidad de enviarlo a cualquier persona, a cualquier lugar, por menos de un centavo por dólar. La gente está empezando a cuestionarse por qué pagaría más del 7 por ciento para que un banco haga lo mismo a través del pago de remesas. El dólar estadounidense es una moneda; VISA es una red de pago. Bitcoin es ambas cosas a la vez.

Confiable y seguro

¿Recuerda el incumplimiento de la tarjeta de crédito y débito en Target en 2013? Debido a que Target tenía una vulnerabilidad en su sistema de pago en algún lugar, los piratas informáticos pudieron recoger los datos de tarjetas de 40 millones de personas, exponiéndolos a fraude. Cada vez que pasa su tarjeta de débito o crédito, confía en esa compañía para que proteja y transmita su información de manera segura.

El hack se produjo el viernes negro, y en las siguientes semanas, JP Morgan limitó los retiros en cajeros automáticos a $ 100 por día y las compras a $ 300 por día. Entonces, durante la temporada de compras más activa del año, JP Morgan se protegió a sí mismo al limitar el acceso al dinero de los clientes debido a la negligencia de un tercero. La función clave del banco de “facilitar transacciones” se vio fundamentalmente socavada al limitar a los clientes a transacciones por valor de $ 300 por día. Y a pesar de que los clientes no estaban enganchados por estas transacciones, alguien tuvo que pagar.

Entonces, recapitulemos. Primero, Target perdió potencialmente millones de dólares de mercadería en compras fraudulentas. Luego, los bancos tuvieron que reembolsar a las personas cuya información de tarjeta de crédito fue robada, resultando en enormes pérdidas para ellos. Más tarde, los bancos observaron a Target para recuperar sus pérdidas porque las prácticas de seguridad de Target fueron las que causaron el incumplimiento. Al final, se produjo un caos insondable porque una entidad centralizada fue descuidada con las prácticas de seguridad de las transacciones. Esta es la utilidad fundamental de una criptomoneda, y la razón por la cual las empresas integrarán los sistemas crypto-POS en poco tiempo.

El fraude de este tipo simplemente no existe con las criptomonedas. Al usar una billetera de código abierto verificada, mantener un control estricto de las claves privadas y crear una contraseña de cuenta segura, nunca utilizada en otro lugar, es prácticamente imposible para alguien secuestrar sus fondos.

Además, las tiendas como Target nunca reciben información que pueda comprometer mi cuenta. Las transacciones se liquidan completamente en segundos en sistemas como Lightning Network o NANO, en comparación con días o semanas. Esto limita la exposición del cliente y de Target al no incluir intermediarios. La seguridad compleja de las redes de blockchain hace que estas transacciones sean seguras y permanentes. No se aceptan devoluciones de cargo, pagos atrasados ​​ni retenciones de fondos.

Adaptación práctica

Ahora, las implicaciones de esta tecnología hicieron que los banqueros estuvieran sumamente perturbados al principio. Tanto Jamie Dimon como Lloyd Blankfein sostuvieron opiniones escépticas hacia el activo digital. Para citar a Upton Sinclair, “es difícil lograr que un hombre entienda algo, cuando su salario depende de que no lo comprenda”.

Bitcoin fue autodenominado un “bank-killer” , incluso aclamado como tal por el Primer Ministro de Israel a finales de 2017. JP Morgan Chase ahora tiene su propia división de blockchain, llamada Blockchain Center of Excellence (BCOE). Credit Suisse, junto con más de una docena de otros socios financieros, desarrolló un proyecto para revolucionar la emisión y gestión de préstamos sindicados. Los bancos están estudiando febrilmente nuevas formas de aprovechar esta tecnología, lo que tiene sentido. El mejor curso de acción que pueden tomar es implementar eficiencias donde sea posible para competir con soluciones verdaderamente de igual a igual.

El mayor impacto que tendrá blockchain en el sector bancario (al menos en el corto plazo) es al mejorar la eficiencia de los procesos al proporcionar una modernización tan esperada sobre cómo se almacena, procesa y comparte la información. Esto beneficiará tanto a las empresas como a los consumidores a medida que los procesos se vuelvan más rápidos y más baratos. De hecho, compañías como Ripple se están posicionando para asociarse con bancos para satisfacer exactamente estas necesidades en competencia directa con el gigante de pagos transfronterizos, Swift. La función clave de un banco, que es ser el administrador más seguro de su dinero duramente ganado y actuar como un intermediario de confianza para las transacciones, se ve cada vez más socavada por la tecnología blockchain.

Blockchain podría cambiar completamente la forma en que los artistas venden música e interactúan con los fans

(Extracto de artículo publicado por Sherman Lee con el mismo título en Forbes)

Spotify, Apple Music y SoundCloud están listos para llenar tus oídos con más música de la que podrías escuchar. Como usuario, pagas una tarifa mensual fija por este fácil acceso y el servicio de transmisión pasa ese dinero al artista, ¿no? Bueno, no del todo.

En teoría, el artista recibe una cierta cantidad de dinero por juego. Los titulares de derechos como sellos musicales, productores, músicos, vocalistas, etc., reclaman su parte de los ingresos generados. Determinar a quién pagar y cuánto pagarles, por lo tanto, se convierte en una tarea complicada. Los metadatos, que acompañan a las pistas, contienen información sobre quiénes son los titulares de derechos. Sin embargo, estos datos a menudo están incompletos y tardan solo un par de segundos en eliminarse. Metadatos incorrectos o faltantes significa que a un artista no se le puede pagar por su trabajo. Este es un gran problema para los artistas más pequeños, ya que cada parte de los ingresos puede marcar la diferencia entre ser capaz de seguir una carrera en la música o tener que encontrar otra fuente de ingresos.

Reparto de ingresos resuelto con blockchain

Blockchain tiene el potencial para resolver este problema. Más específicamente, el smart contract de blockchain puede incluir qué porcentaje de los ingresos se destina a cada miembro de la banda, la etiqueta, el gerente, etc. Incluso puede brindar una forma rápida de contactar a todos los titulares de derechos involucrados para consultas de licencias.

Al registrar todos los titulares de derechos en una canción específica en blockchain, básicamente crea una gran base de datos transparente que cualquier persona puede ver en cualquier momento. Los artistas reciben su parte inmediatamente en lugar de meses o incluso años más tarde, como es el caso ahora.

Musicoin, una plataforma de transmisión con su propia criptomoneda acompañante, apunta a hacer exactamente eso. Los artistas que eligen publicar su música en la plataforma Musicoin reciben una compensación de pago por juego. Más sorprendentemente, los usuarios que escuchan música en Musicoin pueden hacerlo de forma gratuita. No encontrarás ningún anuncio en la plataforma. En su lugar, Musicoin alienta a los oyentes a dar propina a sus artistas favoritos o comprar entradas para espectáculos y productos con la moneda $MUSIC.

Subyacente al sistema Musicoin está el “compartir-ismo”. Es la creencia de que el creador del contenido debe ser recompensado más por crear y compartir su trabajo. Esa compensación debería aumentar en proporción a su actividad en la plataforma.

Blockchain permite interacciones entre artistas y fans

Aún más poderoso es lo que puede hacer blockchain en términos de interacción artista / fan. Los artistas pueden incluir un parámetro en el smart contract que comparte un porcentaje de los ingresos generados con los fans que compartieron sus canciones. Este incentivo crea un poderoso programa de referencia. Una vez que el artista ha alcanzado un cierto nivel de promoción, puede entonces simplemente marcar o finalizar el reparto de ingresos. Los fans pueden luego gastar los tokens adquiridos en ese mismo ecosistema para comprar bienes o entradas para conciertos. Los aficionados se convierten en promotores activos.

Björk es uno de los primeros artistas importantes que ha integrado blockchain en uno de sus lanzamientos. Los fans pueden comprar su nuevo álbum “Utopia” con las criptomonedas existentes, como Bitcoin y Ethereum, y podrán recolectar recompensas criptográficas en forma de “Monedas de audio” cuando participen en las interacciones de las redes sociales. Estos se pueden gastar para comprar bienes o cambiarse a fiat.

Las aplicaciones de blockchain para música están en sus primeros días y todavía tienen que demostrar su valía. Para ganar tracción, se necesitará más que solo los músicos para subir a bordo. El mayor obstáculo para los fans podría ser el factor relativamente desconocido del propio blockchain.

El puente entre blockchain y los amantes de la música

Intentar cerrar esta brecha entre la tecnología y los usuarios es Volareo, una compañía que desarrolla un altavoz inteligente que apunta a unir lo digital de la música y blockchain con la presencia física de un altavoz controlado por voz. “Nuestro objetivo es agregar estos diferentes servicios de música basados ​​en blockchain que están surgiendo actualmente. Piense en los servicios de transmisión de música de blockchain, venta de entradas de blockchain o servicios de mercadería. Al construir un altavoz inteligente habilitado para voz y una plataforma de aplicaciones, superamos esa última milla de obtener la música para el oyente “, dice el CEO y fundador Nick Yap. “Blockchain en la música tiene un enorme potencial para generar ingresos que no son necesarios para los artistas, especialmente para los artistas independientes. Transparente, directa e instantáneamente “.

No hay duda de que blockchain puede ayudar a los artistas a recibir la compensación que merecen y atraer a los fans a un nuevo nivel. Sin embargo, la pregunta sigue siendo si los sellos de música están listos para tomar blockchain o si, al igual que con cualquier otra innovación importante de los últimos 30 años, ¿intentarán todo lo que esté a su alcance para seguir las viejas costumbres?

La Bolsa de Valores de Hong Kong usa Digital Asset para prueba blockchain post-trade

(Extracto de artículo publicado por Yogita Khatri con el mismo título en Coindesk)

La Bolsa de Valores de Hong Kong (HKEX) se unió a la startup de registro distribuido Digital Asset para desarrollar una plataforma blockchain para el procesamiento post-trade. Ambas empresas están explorando el desarrollo de una plataforma basada en blockchain para el programa Northbound Stock Connect de HKEX.

HKEX reveló en marzo que buscaba seguir a la Bolsa de Valores de Australia (ASX) para colocar las transacciones de liquidación en una plataforma basada en blockchain. Digital Asset también está desarrollando esa plataforma como parte de un plan para reemplazar el antiguo sistema de intercambio de información CHESS de ASX para 2021.

Lanzado en 2014, Northbound Stock Connect permite a los inversionistas internacionales y de China continental intercambiar valores en los mercados de cada uno a través de los servicios de negociación y compensación de sus casas de intercambios.

En la actualidad, los inversores que comercian a través del sistema están limitados por el estrecho ciclo de liquidación de las operaciones en China continental, con solo una ventana de cuatro horas para completar el comercio y la liquidación. Las diferencias de zona horaria entre regiones complican aún más el procesamiento posterior al comercio.

HKEX dijo que ya ha completado un prototipo funcional junto con Digital Asset para resolver estos problemas. El prototipo permite a un grupo de participantes del mercado especificar los flujos de trabajo de liquidación por adelantado y eso ayuda a salvar las diferencias de zona horaria. Además, el sistema de prueba permite la sincronización en tiempo real del estado post-negociación entre los administradores de activos, corredores, custodios y Hong Kong Securities Clearing Company Limited – la cámara de compensación de valores de HKEXHKEX ahora prevé participar con una base más amplia de participantes en el mercado para la siguiente fase del desarrollo de la plataforma propuesta.

En otros lugares, varias bolsas de valores están considerando a blockchain como un medio para mejorar la compensación y liquidación, y otros procesos, incluso en Singapur y la India. La semana pasada, el banco central de Alemania y Deutsche Börse, propietaria de la Bolsa de Valores de Frankfurt, completaron un ensayo de blockchain que investigaba el potencial de la tecnología en la liquidación de valores.

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