(Artículo publicado por Yogita Khatri con el mismo título en CoinDesk)

Telenor Microfinance Bank, con sede en Pakistán y filial de la multinacional noruega de telecomunicaciones Telenor Group, ha puesto en marcha pagos transfronterizos utilizando la tecnología blockchain de la firma de pagos Alipay.

Al reclamarlo como el primer servicio de remesas internacional basado en blockchain de Pakistán, el banco anunció que el producto es un esfuerzo conjunto entre la filial de tecnología finlandesa de Telyor, Valyou, y la división de banca móvil paquistaní Easypaisa, que ofrece transferencias de dinero en tiempo real entre las dos naciones. Blockchain “aumentará significativamente la velocidad y la eficiencia” de los pagos, dijo el banco en un comunicado, y agregó que las transferencias de dinero serán “altamente seguras y transparentes”.

“Actualmente, Pakistán recibe alrededor de $ 1 mil millones en remesas de origen de Malasia y esta colaboración Easypaisa-Valyou lo cambiará para mejor”, dijo Roar Bjærum, vicepresidente senior de Telenor Financial Services.

“Las remesas a domicilio contribuyeron a más del 6 por ciento en el PIB, equivalente a más del 50 por ciento de nuestro déficit comercial, el 85 por ciento de las exportaciones y más de un tercio de las importaciones durante el año fiscal 2017-18”, agregó el gobernador del Banco Estatal de Pakistán, Tariq Bajwa.

Alipay, operado por Ant Financial del Grupo Alibaba, ha renunciado a las tarifas de transacción por el uso de su tecnología durante un período de prueba inicial de un año. “Al eliminar los costos intermediarios, el nuevo servicio de remesas reduce los costos de transacción para los usuarios finales”, dijo el banco.

Si bien Pakistán parece estar interesado en el potencial de la tecnología blockchain, hasta la fecha ha adoptado una postura negativa de las criptomonedas. En abril, el banco central del país, el Banco Estatal de Pakistán,  un comunicado en el que prohibía a las empresas financieras del país trabajar con firmas de criptomoneda. “Cualquier transacción en este sentido se informará de inmediato a la Unidad de Monitoreo Financiero (FMU) como una transacción sospechosa”, dijo el banco central en ese momento.