(Extracto de artículo de Mustafa Inamullah, publicado con el mismo título en Medium)

Hay mucho bombo y especulación asociada con la palabra blockchain. Incluso si todos los prometedores proyectos de cadena de bloques orientados al público fallan, blockchain aún proporciona un valor increíble a la industria.

Con una cadena privada, el protocolo y las reglas que rodean el sistema dependen completamente del implementador. Ellos determinan quién puede hacer uso de la infraestructura, la velocidad del sistema y sopesar la configuración de tiempo de espera de los pro y los contras en función de la necesidad (compensación de la tolerancia por falta de tolerancia). Un blockchain público se usa mejor cuando no es preferible darle a alguien el poder de decidir quién puede usar la infraestructura, la velocidad del sistema y cómo configurar los tiempos de bloqueo. Para el público generalizado que enfrenta microeconomía descentralizada, necesitará una cadena pública. Quieres que sea lo más difícil posible cambiar las cosas. Pero a nivel de negocio o consorcio, no necesita ese nivel de rigor.

Las cadenas privadas son mucho más rápidas y relativamente más fáciles de administrar que las cadenas públicas. En comparación con los métodos que no son de blockchain, una cadena privada todavía ofrece una seguridad inmensa, gestión de identidades conocida y auditoría criptográfica, al tiempo que admite muchos casos de uso B2B. El uso de una cadena privada permite a las empresas o consorcios evitar muchos de los dolores de cabeza (técnicos y prácticos) que las cadenas públicas también conllevan.

Esta es la razón por la cual las grandes compañías como Amazon, Microsoft e IBM están buscando a Blockchain as a Service (BaaS) utilizando cadenas privadas. Las blockchains de empresas privadas generalmente son utilizadas internamente por compañías individuales. Permiten que alguien en la empresa tenga control completo e individual, lo que lo centraliza, pero aún ofrece algunas garantías criptográficas. Las cadenas de consorcio generalmente se usan entre diferentes entidades que intentan jugar bien entre sí, ya sea dentro de una cadena de suministro o en alguna otra microeconomía.

Los blockchains privados no tienen tantas barreras técnicas que las cadenas de bloques públicas. Existen muchos proveedores considerando dónde pueden usar blockchain dentro de aplicaciones a nivel de ecosistema, en lugar de depender de un tercero. Los blockchains permiten un conjunto claro de reglas que cada pieza en movimiento debe seguir. Y al permitir que todos los usuarios del ecosistema tengan una copia compartida de toda la verdad, se asegura a todos. La naturaleza de blockchain hace que sea difícil cambiar las reglas y puede requerir que varias partes lleguen a un acuerdo antes de que algo suceda, incluso en una cadena de bloques privada. Piense en ello como un gobierno para computadoras.

Incluso el gigante móvil China Telecom está considerando trasladar los recargos de datos móviles a la cadena de bloques. Everledger es otro gran ejemplo. Utilizando el marco de Hyperledger, han creado un sistema que rastrea la autenticidad de un diamante desde cero. Al considerar las blockchains privadas vs. públicas, el fundador de Ethereum, Vitalik Buterin, dijo en 2015: «La idea de que hay una ‘manera verdadera’ de bloquearse es completamente errónea, y ambas categorías tienen sus propias ventajas y desventajas».

Además, el tiempo de inactividad de TI cuesta solo a América del Norte alrededor de $ 700 mil millones al año. Es seguro decir que para algunas compañías, la integridad de las actualizaciones de software es imperativa. Blockchain ayuda a verificar con certeza que se está descargando el código correcto. Además de la orquestación segura de las actualizaciones de software, una base de datos basada en blockchain también significa que no habrá un punto central de falla en el sistema.

Los sistemas basados ​​en blockchain significan que, incluso si una parte de un sistema se cae o es atacada, la integridad del resto del sistema no está en juego. Cualquier compañía que tenga múltiples bases de datos con información crítica en juego verá el beneficio inmediato de esto.

El potencial de las empresas para usar blockchain como una herramienta de seguridad dentro de sus soluciones existentes es inmenso. Las cadenas públicas pueden terminar siendo más innovadoras y disruptivas en el futuro, pero las cadenas privadas capturan el valor que se puede ofrecer a las empresas hoy en día.