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MIT’s AI Lab analyzed 200,000 Bitcoin transactions. Only 2% were ‘illicit’

(Article published by Leigh Cuen with same title in CoinDesk)

Blockchain analytics firm Elliptic collaborated with researchers from the Massachusetts Institute of Technology (MIT) to publish a public dataset of bitcoin transactions associated with illicit activity. The group’s study detailed how researchers at the MIT-IBM Watson AI Lab used machine learning software to analyze 203,769 bitcoin node transactions worth roughly $6 billion in total. The research explored whether artificial intelligence could assist current anti-money laundering (AML) procedures.

Only 2 percent of the 200,000 bitcoin transactions in the data set were deemed illicit as part of Eliptic’s initial work. While 21 percent were identified as lawful, the vast majority of the transactions, roughly 77 percent, remained unclassified. (To date, there have been an estimated 440 million bitcoin transactions since the network’s launch in 2009.)

To be clear, the 2 percent comes from an Elliptic data set that was previously not public and the figure was merely affirmed by the MIT researchers’ analysis. The data point is in line with a study from competing analytics firm Chainalysis, which estimated just 1 percent of bitcoin transactions in 2019 were known to be associated with illicit activity.

Since Elliptic is frequently hired by law enforcement agencies around the world to identify illegal activities using cryptocurrency, this research aimed to identify patterns that can help distinguish illicit usage from lawful bitcoin usage, especially among unbanked individuals or other unknown entities.

“A big problem with compliance, in general, is false positives. A big part of this research is minimizing the number of false positives,” Elliptic co-founder Tom Robinson told CoinDesk. “The key finding is that machine learning techniques are very effective at finding transactions that are illicit.” Sometimes, Robinson added, software was able to find patterns that would be difficult to describe yet still matched with known entities, based on pre-existing data from darknet markets, ransomware attacks and other criminal investigations.

Following the academic study, Elliptic made the same dataset public to encourage open-source contributions.

“On the AML side, we are sharing our early experiments with domain experts to solicit feedback,” MIT researcher Mark Weber told CoinDesk, adding: “We are also hoping the release of the Elliptic Data Set inspires others to join the effort to help make our financial systems safer by developing new techniques and models for AML.”

CNBC reported in April that surging demand for U.S. $100 bills was likely driven by a rise in global criminal activity. A 2017 report by the American Institute for Economic Research, estimated that “more than a third of all US currency in circulation is used by criminals and tax cheats.”

SmartDegrees obtiene el Sello de Excelencia de la Comisión Europea

La Comisión Europea ha otorgado a SmartDegrees el Sello de Excelencia, por su plataforma de registro y certificación de títulos y certificados académicos basada en blockchain.

Se trata de un certificado de calidad proporcionado a las propuestas de proyectos presentadas a Horizonte 2020, el programa marco de la Unión Europea para investigación e innovación en el período 2014-2010. El certificado garantiza el cumplimiento de los criterios de excelencia, de impacto y de calidad y eficiencia en la implementación, valederos para la obtención de financiación dentro del presupuesto Horizonte 2020.

Horizonte 2020 es el programa de investigación e innovación más grande de la Unión Europea, con fondos disponibles durante 7 años (2014 a 2020), una iniciativa emblemática de Europa 2020 destinada a asegurar la competitividad global de Europa. Es un medio para impulsar el crecimiento económico y crear empleos y cuenta con el respaldo político de los líderes de Europa y los miembros del Parlamento Europeo. Al unir la investigación y la innovación, Horizonte 2020 impulsa la excelencia en la ciencia, el liderazgo industrial y abordar los desafíos sociales.

La UIB y SmartDegrees realizarán estudios conjuntos de investigación sobre la tecnología blockchain

La Universidad de las Illes Balears (UIB) y SmartDegrees han firmado el 15 abril un acuerdo de colaboración académica, científica y cultural, con el objetivo de desarrollar programas de estudio conjuntos, intercambio y cooperación en el campo de la investigación sobre la tecnología blockchain, especialmente relacionado con el registro y certificación de títulos académicos.

El convenio, firmado por Llorenç Huguet, rector de la UIB, y José María Fuster, presidente de SmartDegrees, contempla estudios conjuntos de investigación, realización de seminarios, coloquios y simposios y otros programas y actividades que se acuerden entre las partes.

El carácter innovador y disruptivo de la tecnología blockchain abre enormes posibilidades en todos los sectores, en particular, en la educación superior. Su utilización en los títulos académicos permite transformar la titulación en el mercado de trabajo y en la sociedad, con los siguientes beneficios para los titulados:

  • Garantiza la inmutabilidad del título, evitando el fraude.
  • El titulado es propietario soberano de sus datos y decide cómo, dónde y cuándo mostrarlos.
  • Facilita la puesta en valor del título, agilizando su compartición con plataformas de trabajo, reclutadores y terceros.

La creciente tendencia del aprendizaje continuo y por competencias, junto a las plataformas de trabajo digitales y el aumento del fraude en los títulos, hacen necesario disponer de tecnologías seguras, descentralizadas y que faciliten la portabilidad de los certificados de títulos académicos.

La colaboración con la Universidad de las Illes Balears permitirá aprovechar estas oportunidades, ampliando el servicio que presta SmartDegrees de certificación y registro de títulos académicos en plataforma blockchain, desde julio de 2018 para varias instituciones de educación superior y que está extendiendo a otras universidades de Europa y Latinoamérica.

Acerca de Universidad de las Illes Balears

La Universidad de las Illes Balears es una universidad pública, innovadora y comprometida con la mejora de la sociedad, a través de la investigación, la docencia y la divulgación del conocimiento en los diversos ámbitos.

Acerca de SmartDegrees

SmartDegrees fue creada en agosto 2017 con capital 100% español, con el objetivo de ofrecer servicios de registro y certificación de títulos en blockchain, para ayudar a los titulados universitarios en el mercado de trabajo, impulsando servicios alrededor de la titulación y garantizando la validez de los títulos.

Cobertura en los medios: Europa PressLa Vanguardia, Economía de Hoy20 Minutos, Gente Digital

SmartDegrees cierra su primer año con ambición y sinergias positivas

SmartDegrees ha comenzado el año 2019 de la mejor manera, gracias al ambicioso convenio firmado con la empresa educativa TechHeroX, dedicada a la producción de experiencias formativas online únicas. Gracias a este acuerdo, SmartDegrees certificará mediante su tecnología de registro distribuido, blockchain, los títulos emitidos por TechHeroX.

Esta colaboración pone el broche a un año 2018 de pleno crecimiento para SmartDegrees. El hito más importante ha sido la colaboración con la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), que desde julio ya emite los primeros títulos universitarios en blockchain, registrados y certificados por SmartDegrees.

SmartDegrees se ha adherido a la red blockchain Alastria, donde registra adicionalmente su actividad, incrementando la seguridad y transparencia, además de poner en valor la interoperabilidad entre redes.

Con un modelo tan innovador y disruptivo, SmartDegrees ha estado presente en varias actividades y eventos, tanto del sector educativo, como del tecnológico, como la iniciativa europea Soft Landing o BMC Exchange, un referente de innovación en TI, en el que directivos y expertos analizaron la situación, posibilidades y retos de cara al futuro de este mercado.

En cuanto al mundo educativo, SmartDegrees ha participado en varias reuniones sectoriales de la Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas (CRUE),  mostrando las oportunidades de la tecnología blockchain en el mundo universitario y su vocación de servicio en cuanto a la certificación de la calidad y la veracidad.

SmartDegrees fue creada en agosto 2017 con capital 100% español, con el objetivo de ofrecer servicios de registro y certificación de títulos en blockchain, para ayudar a los titulados universitarios en el mercado de trabajo, impulsando servicios alrededor de la titulación y garantizando la validez de los títulos.

SmartDegrees participa en la primera Jornada Blockchain de la CRUE

SmartDegrees ha formado parte de una mesa redonda en la Jornada Blockchain organizada por la Conferencia de Rectores de Universidades Españolas (CRUE), sectorial TIC, el pasado 5 octubre en la Universidad Internacional de Andalucía, en Málaga, que ha despertado un elevado interés, al asistir más de 70 personas, en su mayoría representantes de las universidades.

El objetivo de la jornada era evaluar en qué punto de madurez se encuentra esta tecnología y cuáles son sus ventajas y sus riesgos para las universidades, los aspectos legales y casos de uso en universidades.

Maite Agujetas, COO de SmartDegrees, ha descrito cómo utiliza blockchain, para registrar y certificar títulos universitarios oficiales de la Universidad Carlos III de Madrid, desde el pasado mes de julio, que el titulado puede gestionar desde su smartphone, mediante una app gratuita que le permite los siguientes beneficios:

  • Facilita la puesta en valor del título, agilizando su compartición con plataformas de trabajo, reclutadores y terceros.
  • El titulado es propietario soberano de sus datos y decide cómo, dónde y cuándo mostrarlos.
  • La app y la tecnología soporte, blockchain, garantizan su inviolabilidad y evitan el fraude.

Los resultados son muy positivos, por lo que el servicio está siendo extendido al resto de universidades, inicialmente de Europa y de Latinoamérica.

En la experiencia de SmartDegrees, las claves han sido “elegir bien la plataforma blockchain”, que para los certificados de títulos ha sido una red permisionada, por facilitar la puesta en marcha de la actividad específica de los certificados, y “evitar la criptomoneda”, si no es necesaria. Es el caso de SmartDegrees, que utiliza , versión enterprise de Ethereum,  open source y sin criptomoneda. Maite Agujetas también ha destacado las posibilidades actuales de la tecnología, que facilita la interoperabilidad e integración entre redes, como hace SmartDegrees, que notariza sus operaciones en otra red blockchain adicional, la de Alastria, incrementando la seguridad proporcionada por la plataforma blockchain de SmartDegrees

“Las universidades se benefician de nuestra actividad, son nuestros partner, y no interferimos en sus procesos internos, al descansar en una arquitectura de APIs”. Sin embargo, “nuestro objetivo final son los titulados, a quienes ayudamos a poner en valor su titulación en el mercado de trabajo y en la sociedad, impulsando servicios alrededor del título, que pasa de ser un elemento estático en papel o fichero firmado electrónicamente, a ser un activo digital seguro y, por tanto, dinámico, bajo el control exclusivo del titulado”.

 

¿Por qué Quorum, como plataforma blockchain en SmartDegrees?

La tecnología blockchain prevé ser disruptiva en cualquier actividad basada en el registro de los títulos de propiedad con sello de tiempo. En particular, será la tecnología más importante para cambiar la educación superior. Big data, las redes sociales, los MOOC, la realidad virtual y la inteligencia artificial, son componentes de algo nuevo, habilitado y transformado, precisamente, por blockchain.

Las ventajas de blockchain son:

  • Autonomía: los usuarios se identifican a sí mismos y mantienen el control del almacenamiento y la gestión de sus datos personales, como propietarios soberanos de los mismos.
  • Confianza: en sus operaciones, como para llevar a cabo transacciones como pagos o emisión de certificados.
  • Transparencia y procedencia: las transacciones se realizan con el conocimiento de que cada parte tiene capacidad de participar en ellas.
  • Inmutabilidad: los registros se graban y almacenan de forma permanente, sin posibilidad de modificación.
  • Desintermediación: elimina la necesidad de una autoridad central de control para gestionar las transacciones o mantener registros.
  • Colaboración: las partes pueden realizar transacciones directamente entre ellas, sin intermediar terceros.

SmartDegrees es una plataforma para el registro y certificación de títulos académicos, sobre la que construye servicios que ponen en valor las titulaciones académicas para el mercado de trabajo y la sociedad. La plataforma se basa en blockchain, por las ventajas que ofrece esta tecnología, antes referidas, principalmente las siguientes:

  • Es distribuida, con nodos replicados que impiden que se pueda caer o perder información
  • Es segura 100%, sin riesgo de ser hackeada.
  • No tiene posibilidad de interferencia de terceros. Guarda un registro inmutable de todos los datos que interactúan en la red.

Adicionalmente, de entre las varias plataformas blockchain posibles, SmartDegrees toma la plataforma actual más madura y adecuada, para las titulaciones académicas: red permisionada blockchain basada en Ethereum, Quorum; es la versión enterprise de Ethereum, open source y de uso libre.

Las razones de Quorum para SmartDegrees están en la madurez de la tecnología y en su mayor adecuación:

  • Red de smart contracts (permite usar toda la lógica de una máquina de Turing completa). Otras plataformas, como Bitcoin, no tienen smart contracts.
  • Sin criptomoneda, por ser innecesaria y complicar la operación de la red. El modelo de ingresos está fuera de la red.
  • Votación como tipo de consenso (por el tipo de contrato a manejar, por velocidad y no exigir una gran capacidad de proceso en los nodos).
  • Red privada y con operaciones entre nodos. Una red dedicada favorece la definición e implementación de un tipo de procesos específicos, como las acreditaciones universitarias.
  • Permite una mayor escalabilidad, tanto en cuanto a participantes y actividad, como en cuanto a extender el ámbito de las certificaciones más allá de los títulos académicos, como competencias, prácticas, actas y otros procesos universitarios.

Con el fin de aprovechar las oportunidades de blockchain y dotar de una mayor transparencia a su actividad para las universidades, SmartDegrees, adicionalmente al registro en su red blockchain, también notariza externamente todas sus operaciones en la red Alastria y ofrece a las universidades, opcionalmente, la explotación de nodos de la red por parte de las universidades que así lo quieran realizar.

 

SmartDegrees activa en Alastria su solución para validar títulos universitarios con blockchain

(Artículo publicado por EconomiaDeHoy.es, el 3-10-18)

Con este paso se incrementa la seguridad proporcionada por la plataforma blockchain de SmartDegrees con la aportada por la red de Alastria.

Desde ahora, los registros y certificados de títulos académicos hechos desde la blockchain de SmartDegrees, también serán notarizados en la red de Alastria. Esto otorga validez, seguridad y seguimiento de la educación superior en las universidades.

El carácter innovador y disruptivo de esta tecnología abre enormes posibilidades en todos los sectores, en particular, en la educación superior, a los recién titulados, a los alumni, a las universidades, a las plataformas de trabajo y a los reclutadores.

Este servicio está abierto a todas las universidades, la Universidad Carlos III de Madrid dispone desde julio de los primeros títulos universitarios oficiales en blockchain, registrados y certificados por SmartDegrees. Los titulados que se han adherido al servicio pueden gestionar sus títulos desde su smartphone, mediante una app gratuita que les permite los siguientes beneficios:

  • Facilita la puesta en valor del título, agilizando su compartición con plataformas de trabajo, reclutadores y terceros.
  • El titulado es propietario soberano de sus datos y decide cómo, dónde y cuándo mostrarlos.
  • La app y la tecnología soporte, blockchain, garantizan su inviolabilidad y evitan el fraude.

La plataforma blockchain utilizada por SmartDegrees opera sobre Quorum, evolución entreprise de Ethereum, el mismo protocolo de la red de Alastria, lo que asegura solidez, flexibilidad y una elevada escalabilidad.

Sus principales ventajas: seguridad e interoperabilidad entre redes blockchain

Mediante la notarización en la red Alastria se incrementa la seguridad proporcionada por la plataforma blockchain de SmartDegrees con la ofrecida por la red de Alastria, así como se evidencia y pone en valor la integración e interoperabilidad entre redes blockchain, cuya importancia será creciente en el futuro.

El servicio de SmartDegrees está siendo extendido al resto de universidades españolas, así como de otros países de Europa y de Latinoamérica, interesadas en ser miembros de la red de universidades usuarias.

 

SmartDegrees, la plataforma de certificación universitaria basada en blockchain

(Artículo publicado con el mismo título en El Economista)

Gracias a esta innovadora plataforma, los universitarios podrán compartir con seguridad sus titulaciones académicas y aumentar sus oportunidades laborales.

SmartDegrees es una plataforma para el registro y certificación de títulos académicos, con servicios asociados, que permiten su puesta en valor en el mercado de trabajo y en la sociedad, a la vez que hace inviolables los mismos, asegurando su validez indefinidamente.

Utiliza la tecnología de registro distribuido, blockchain, cuyo carácter innovador y disruptivo hace que sea la más importante para cambiar la educación superior y abre enormes posibilidades a los titulados, a las universidades, a las plataformas de trabajo y a los reclutadores.

Los títulos y certificados pasan de ser un elemento estático en papel o fichero firmado electrónicamente, a ser activos digitales seguros y, por tanto, dinámicos, bajo el control exclusivo del titulado. La misión de SmartDegrees es poner en valor a los titulados universitarios en el mercado de trabajo y en la sociedad, impulsando servicios alrededor de la titulación y garantizando la validez de los títulos. La Universidad Carlos III de Madrid ya dispone desde julio pasado de los primeros títulos universitarios en blockchain, registrados y certificados por SmartDegrees.

Sus principales ventajas: agilidad, comodidad y seguridad

Sus usuarios pueden gestionar sus títulos universitarios desde su smartphone, mediante una app gratuita que les permite los siguientes beneficios:

  • Facilita la puesta en valor del título, agilizando su compartición con plataformas de trabajo, reclutadores y terceros.
  • El titulado es propietario soberano de sus datos y decide cómo, dónde y cuándo mostrarlos.
  • La app y la tecnología soporte, blockchain, garantizan su inviolabilidad y evitan el fraude.

Se trata de los primeros títulos universitarios del mundo registrados en una red blockchain madura, escalable y con el potencial que permiten los smart contracts, como Quorum, basado en Ethereum.

El servicio está siendo extendido al resto de universidades, inicialmente de Europa y de Latinoamérica, interesadas en ser miembros de la red de universidades usuarias de SmartDegrees.

SmartDegrees fue creada en agosto 2017 con capital 100% español, con el objetivo de ofrecer servicios de registro y certificación de títulos en blockchain, para ayudar a los titulados universitarios en el mercado de trabajo, impulsando servicios alrededor de la titulación y garantizando la validez de los títulos.

 

La Universidad Carlos III de Madrid emite certificaciones de títulos en blockchain

La Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) ya dispone de los primeros títulos universitarios en blockchain, registrados y certificados por la startup española SmartDegrees.

Sus egresados podrán gestionar sus títulos universitarios desde su smartphone, mediante una app que les permite compartir los datos que deseen con otras plataformas de trabajo, empresas reclutadoras y terceros, garantizando la inviolabilidad del título, al estar registrado y certificado en la tecnología de registro distribuido, blockchain.

La UC3M quiere aprovechar las oportunidades que proporciona la tecnología blockchain en el sector de la educación superior, así como las capacidades tecnológicas desarrolladas por la plataforma SmartDegrees.

Los beneficios para los titulados son los siguientes:

  • Facilita la puesta en valor del título, agilizando su compartición.
  • El titulado es propietario soberano de sus datos y decide cómo, dónde y cuándo mostrarlos.
  • La app y la tecnología soporte, blockchain, garantizan la inviolabilidad y evitan el fraude.

La Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) es una universidad pública, innovadora y comprometida con la mejora de la sociedad a través de la investigación de vanguardia y la enseñanza de alta calidad. Es la mejor universidad joven de España y la 22 del mundo, según el ranking QS Top 50 Under 50.

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