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Los títulos blockchain de SmartDegrees funcionan en España y Marruecos

(Artículo publicado por Susana Blázquez con mismo título en Blockchain Economía)

La startup los ha presentado en 74 universidades de 7 países

La tecnología blockchain va a triunfar en la universidad. Es porque “más del 60% de los estudiantes de MBA en Estados Unidos ya los cursan online. La tendencia es hacia el aprendizaje online continuo, con certificados digitales que acrediten el mismo. De hecho, se están cerrando pequeñas universidades y colleges tradicionales de Estados Unidos. En este escenario, triunfará la tecnología blockchain, porque facilita mucho los procesos, quita intermediarios y los abarata. Además, los hace más transparentes y accesibles”, asegura Vicente Prior, CEO de SmartDegrees.

Con este argumento, Vicente Prior ha recorrido 74 universidades de España, Alemania, Argentina, Brasil, México, Marruecos y Chile. Todas estudian su solución para expedir los diplomas universitarios con blockchain, y varias lo han adoptado. “Probamos nuestra solución con unos 200 titulados de cinco ingenierías de la Universidad Carlos III de Madrid en 2018, y la dejamos instalada para que lo ofrezca a sus alumnos”, explica Vicente Prior.

El máster de Banca y Mercados Financieros de Casablanca, impartido por la Universidad Hassan II de Casablanca y la Universidad de Cantabria, (con apoyo técnico de Banco Santander y Attijariwafa Bank) expide sus primeros títulos con la blockchain de SmartDegrees en este año. Sus alumnos pueden obtenerlo y gestionarlo desde una app gratuita. La escuela online TechHeroX, de contenidos avanzados digitales, expide su titulación con la solución de SmartDegrees. Además, la startup tiene un convenio de investigación de blockchain en títulos académicos con la Universitat de las Illes Balears.

App de diplomas

SmartDegrees es una startup que va a por todas. Está formada por senior con larga experiencia en empresas tan solventes como Banco Santander, que quieren reducir la distancia del egresado con el mundo del trabajo. “Un tercio de los datos de currículos académicos subidos a Linkedin son falsos, y las empresas de búsqueda de empleo lo saben. La verificación de los títulos expedidos de forma tradicional en las universidades tarda unos tres días”, recuerda Vicente Prior, para explicar las ventajas de expedir los títulos con una solución blockchain. “Son datos inmutables y fehacientes. El alumno los tiene en su móvil u ordenador, y lo puede subir a Linkedin, enviar por mail o mostrar en una entrevista de trabajo”.

El prestigioso profesor de Harvard Business School Clayton Chirstensen, predice la desaparición o la bancarrota de la mitad de las universidades y colleges estadounidenses para 2030, debido al crecimiento de la formación online. El estudio “Blockchain in education” de la Comisión Europea, identifica los títulos académicos como la primera de las áreas de oportunidad. “Blockchain ha llegado a las universidades para quedarse, es un inversión sin riesgo. Imputando la amortización de la inversión en una solución con esta tecnología, un título en blockchain saldría tres veces más barato que expedido en papel. Es una razón de peso, muchos alumnos no piden el título en papel por el precio”, informa Vicente Prior.

No todo son luces en la aplicación de la tecnología blockchain a la universidad. La falta de estándares dificultará el traslado de los expedientes académicos entre ellas. “El MIT está liderando un grupo mundial de nueve universidades para identificar un estándar de titulaciones digitales y lo prevé en blockchain. Y estamos al tanto de un grupo europeo que trabaja en este sentido”, explica Vicente Prior, que asegura haber realizado un desarrollo propio, “igual que el resto de las empresas que ofrecen una solución de títulos en blockchain. Nosotros hemos sumado Blockcerts, un estándar abierto para funcionar en cualquier blockchain, que ha sido adoptada por varias universidades.”, asegura Vicente Prior.

No llegan a veinte empresas que ofrezcan soluciones de títulos académicos en blockchain, en España apenas hay media docena, y solo unas pocas han adoptado Blockcerts. “Las universidades que han comunicado la adopción de blockchain para sus títulos en el mundo son muy pocas”, apostilla Vicente Prior. Hay que tener mucho convencimiento para andar este camino.

Financiación europea

El trabajo de una docena de personas puso en el mercado la solución de SmartDegrees hace apenas un año. Tienen su blockchain privada con seis nodos, y utilizan la red de Alastria. “Además, ofrecemos a nuestros clientes la instalación de un nodo en nuestra red, para añadir transparencia. Estamos invirtiendo tiempo en algo muy necesario en la sociedad. Conocemos blockchain desde el principio, y es imprescindible dar esta herramienta al egresado para que pueda poner en valor su formación de forma fehaciente y portable en todo el mundo. Un amigo hizo un master en una escuela de negocios que cerró, y si pierde el título no lo podrá recuperar. Con blockchain no sucederán estas cosas”, cuenta Vicente Prior.

La Comisión Europea acaba de otorgar una financiación a fondo perdido a Smart Degrees, a través de su iniciativa Horizonte 2020, para el impulso de su actividad. Es un 52% adicional a la inversión de los socios muy bienvenida, pero no supone una inyección de entusiasmo. Tienen de sobra, y son unos corredores de fondo.

PwC desarrollará proyectos de blockchain para la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre

(Artículo publicado con el mismo título por ElDerecho.com; fuente Europa Press)

La multinacional de servicios profesionales PwC ha sido elegida por la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre-Real Casa de la Moneda (FNMT-RCM) para desarrollar diversas iniciativas y proyectos basados en las tecnologías blockchain e identidad digital.

Con esta iniciativa, la FNMT-RCM pondrá a disposición de clientes de las diferentes administraciones públicas una nueva plataforma tecnológica basada en blockchain e integrada con los diferentes certificados de firma electrónica. De esta forma, la FNMT-RCM se ha dotado de una plataforma de blockchain integrada con firma electrónica a través de herramientas blockchain que suponen una evolución sobre las soluciones tradicionales, basadas en plataformas de certificación digital.

Según la consultora, esta visión representa “un incremento sustancial” de la seguridad en la red, ya que las transacciones llevan asociadas una firma electrónica, con lo que todos los registros están firmados digitalmente por las partes implicadas. De esta manera, quedan almacenados de forma no modificable y no repudiable.

Compartir información de forma segura

PwC está apoyando a la FNMT-RCM en el desarrollo de nuevos modelos de negocio basados esta tecnología, con el objetivo de acceder a un conjunto de servicios en los que elegir qué información y con quién compartirla, con la seguridad para todas las partes de que dicha información es verdadera. Por ejemplo, para compartir con un profesional sanitario, empresa o entidad bancaria la información médica, académica, o financiera, respectivamente, para distintas finalidades.

“Durante los próximos dos a cinco años, las principales organizaciones españolas tendrán ya operativas importantes iniciativas basadas en blockchain, fundamentalmente relacionadas con la transformación de procesos de negocio”, asegura el socio responsable de las soluciones blockchain de PwC, Antonio Requena.

Querétaro entrega cédulas profesionales en blockchain

(Extracto de artículo publicado con mismo título en Bitcoin.com.mx)

El gobierno de Querétaro empezó a implementar tecnología blockchain en las cédulas profesionales que expide. Con el uso de esta tecnología las personas pueden verificar a través de una plataforma la autenticidad de la cédula profesional o cualquier documento que use con este protocolo en cualquier parte del mundo.

Blockchain ofrece seguridad y transparencia entre sus características más importantes. Por esa razón, el gobierno de Querétaro decidió implementar esta tecnología para expedir cédulas profesionales, según anunció el titular de la Dirección General de Profesiones del estado, Juan Pablo Sosa Peña.

El encargado de la dependencia aseguró que el estado es “pionero a nivel nacional”al implementar esta tecnología para la emisión de estos documentos oficiales. Juan Pablo Sosa  anunció que en México sólo siete estados entregan cédulas profesionales: Sonora, Chihuahua, Coahuila, Jalisco, Guanajuato, la Ciudad de México y Querétaro.

La Dirección de Profesionales ya entregó la primera cédula basada en Blockchain a mediados de septiembre. El carnet es electrónico y se le entregó a una persona con doctorado que se encuentra a 16,500 kilómetros de distancia. “Es la primera en el país en cuanto a tecnología se refiere, está hecha en tecnología blockchain. Todo Internet, en los próximos 10 a 15 años, se va a mudar a blockchain”, indicó Sosa Peña.

Con el uso de esta tecnología, en cualquier parte del mundo, las personas pueden verificar a través de una plataforma la autenticidad de la cédula profesional o cualquier documento que use con este protocolo.

“Realmente es una tecnología bastante segura, estamos a la vanguardia mundial. Las mejores universidades de París y Estados Unidos utilizan esta tecnología y también el centro de innovación del medio oriente, que es la Universidad del Rey Abdulá”, agregó Sosa Peña. A su vez, el titular recalcó: “Se les entrega una mica que tiene un código QR y ese código se puede compartir o llevar en la cartera, así como imprimirlo a tamaño carta y tenerlo presente en su consultorio, despacho u oficina”.

Después de un año de trabajo, ya que el proyecto había sido anunciado en 2018, la Secretaría cumplió con un objetivo que se espera aplicar a nivel nacional: la aplicación de esta tecnología para la automatización de diversos trámites y procesos burocráticos tradicionales. La entrega de un documento que antes podía llegar a tardar cerca de seis meses pasó a solamente cinco minutos.

 

Ministerio de Trabajo de Perú emitirá certificados de antecedentes penales y laborales en blockchain

(Artículo publicado por Hannah Estefanía Pérez con el mismo título en DiarioBitcoin)

En Perú, el Ministerio de Trabajo y Promoción del Empleo está adoptando la blockchain para evitar la falsificación de documentos y brindar mayor confianza en sus procesos.

La plataforma blockchain para el registro y la trazabilidad de documentos, Stamping.io anunció su asociación con el gobierno peruano. Juntos trabajan en la incorporación de la tecnología en la creación de certificados de antecedentes penales, policiales, judiciales, académicos y de experiencia laboral. Para ello, la entidad adaptó la certificación blockchain a la plataforma web del Ministerio del Trabajo, Certijoven, creada el año pasado. Esta plataforma permite a los jóvenes de entre 18 y 29 años solicitar de manera gratuita los documentos requeridos al momento de una contratación.

Acreditación laboral con blockchain

Esta iniciativa podrá impulsar la inserción de los jóvenes del país latino en el mercado laboral, al emitir ágil y óptimamente los certificados laborales.

Entre los beneficios del uso de la tecnología blockchain en la certificación de documentos, la empresa destacó que podrá prevenir la falsificación. El mecanismo podrá alertar sobre la fecha real de vigencia del documento; así como el hecho de que no haya sido generado con anterioridad con la intención de evadir un antecedente actual.

Para corroborar su autenticidad, el documento contará con una firma digital del ente gubernamental, además de un código QR que permite verificar su veracidad. En este sentido, la incorporación de blockchain permitirá comprobar que el documento registrado no esté adulterado, generando mayor confianza a sus usuarios. Por otro lado, permitirá a la población peruana contar con una plataforma digital de antecedentes laborales al que las empresas puedan acceder públicamente para validar una postulación laboral sin necesidad de un CV.

Al respecto, Stamping.io comentó en el anuncio de la iniciativa gubernamental: “La tecnología de generación de confianza (blockchain y firmas digitales), hoy en día, es capaz de reducir la corrupción. Es por ello que su adopción en ciertas entidades gubernamentales ayudará que poco a poco, tengamos un país más confiable.”

Counting U.S. postsecondary and secondary credentials

(Post published by Jeff Selingo in LinkedIn)

It’s one of the most debated topics in hiring today: what credentials are actually needed to do a job? A college degree—and the bachelor’s degree in particular—has long been a recognizable signal to employers of potential and discipline.

But today there seems to be a lot more noise interfering with that signal. I just finished reading this new report out today from Credential Engine, which counts and classifies the different types of credentials in the marketplace.

What I found most fascinating in the report for anyone hiring now is that the United States has at least 738,428 unique credentials, including:

  • 370,020 credentials issued by colleges and universities.
  • 7,132 credentials from MOOC (Massive Open Online Courses) providers (think edX and Coursera), the vast majority of them being course completion certificates.
  • 315,067 credentials from non-academic organizations, with the largest categories being digital badges and online course completion certificates.
  • 46,209 credentials from public and private secondary schools.

You can read the full report here.

Goodbye uPort DIDs, hello Ethr-DIDs

(Article published by Eseoghene Mentie with same title in Medium)

We have released a major app update that enables migrating all old uPort identities created before September 2018, to the current DID architecture. Not to worry though, your old Identity data will still be available to use and all verifications issued will be available.

During the fourth quarter of 2018, we announced our updated identity app release that implements the new W3C Verifiable Claims Working Group identity architecture. As a followup to that, we released version 1.0 of our libraries which is the first version of our developer platform, including support for our new identity architecture.

Why do we need to migrate all identities created before September 2018?

First, we’re part of the W3C identity working group. We believe that interoperable standards are essential to successfully deliver the value of decentralized identity for everyone. Second, more tactically, we want to ensure our developers and users can start to take advantage of the benefits of having Ethr-DIDs, which include:

  • Identities anchored on Ethereum’s Mainnet
  • Automated creation of Ethereum Mainnet accounts per App
  • Scalable and more stable identity

We will also be introducing a feature that allows you to store your old uportDID and the accounts associated with it, including all the verifications and claims you have stored over the years. We know they could be valuable some time in the future, so we decided to keep them safe for you.

It also allows you to switch between your EthrDID, which is called your main identity, and your old uportDID, which is called your legacy identity.

So, heads up that support for uPort-DIDs will be deprecated over the coming months in our developer platform, while we’ll be releasing more features based on the new architecture later in the year.

If you do have issues migrating your identity, please reach out to us via our support channel . We are always available to help with any issues you might be facing while using the app.

‘Big 4’ auditor PwC’s Luxembourg office to accept crypto payments

(Article published by Daniel Kuhn with same title in CoinDesk)

“Big Four” auditing firm PwC’s Luxembourg branch will accept cryptocurrency payments from clients starting October. The move is a response to client demand and demonstrates PwC Luxembourg’s belief in blockchain technology’s “medium to long-term” role in the economy, the firm said.

PwC Luxembourg said it partnered with a local exchange to facilitate the payments. It did not identify the exchange or say which coins it will accept.

Taking crypto may help PwC serve its blockchain clients, by providing day-to-day insight into “AML/KYC-enhanced due diligence… public/private keys… and risks of custodial solutions,” said the Luxembourg office’s director of blockchain and crypto-assets, Thomas Campione, in a statement.

PwC has been working with cryptocurrencies since 2014. Four hundred of its 250,000 worldwide employees work on “crypto-topics,” supported by a 100-member technical team devoted to blockchain.

The firm’s Hong Kong office accepted a bitcoin payment in 2017 for work related to cryptocurrency auditing. In June, the firm announced the Halo data auditing suite, which monitors cryptocurrency transactions for a number of institutional clients.

Gigante austriaco de telecomunicaciones aceptará criptomonedas

(Artículo publicado por Alpeprim con mismo título en CriptoNews)

Uno de los mayores proveedores de telefonía móvil en Austria está planeando aceptar criptomonedas para el pago en ciertas tiendas. A1, que da servicio a unos 5,1 millones de líneas móviles y 2,1 millones de líneas fijas en toda Austria, está probando los pagos de criptomonedas en las tiendas de toda Austria. Dash, Ethereum, Litecoin, Stellar y XRP estarán disponibles para el pago, según un informe del sitio de noticias tecnológicas austriaco Futurezone.

Fundada en 1881, A1 atiende a 5,1 millones de los 6,2 millones de usuarios de teléfonos móviles austriacos actuales.

El programa piloto también organizará pagos para Alipay y WeChat Pay a finales de agosto. A partir de ahora, Futurezone enumeró siete ubicaciones iniciales que aceptan pagos de criptomonedas en toda Austria.

«El efectivo es un modelo discontinuado», dijo el jefe del marketing comercial de A1, Markus Schreiber, a Futurezone. «Con nuestra operación piloto en las tiendas A1, probaremos la demanda y aceptación de la moneda digital en Austria.»

Futurezone dice que A1 se asocia con las soluciones bancarias Salamantex, Ingenico y Concardis para el proyecto. Al igual que otras soluciones de pago criptomoneda populares, las fluctuaciones de precios se absorben a través de la arquitectura de soluciones bancarias. Además, A1 le dijo a Futurezone que la opción de pago no es sólo para los austriacos locales, sino cada vez más orientado a los turistas.

Blockchain may be used in FDA medical reviews and recalls

(Article published by Daniel Kuhn with same title in CoinDesk)

The Food and Drug Administration (FDA) may incorporate blockchain to improve drug and medical products reviews and recalls.

In a speech at the Office of the National Coordinator for Health IT Third Interoperability Forum, on August 22, principal deputy commissioner Dr. Amy Abernethy, said the FDA is looking to modernize the way health care providers, drug manufacturers, and regulatory agencies communicate. Without going into details, Abernethy said the agency plans to roll out uses of artificial intelligence, APIs and blockchain in this modernization effort. Improved interoperability – how the agency handles and shares information – may affect the reviewal process for new medicines.

“I want FDA to get our own technical house in order so that tech can ‘snap in’ – we can be agile and efficient. We need to be able to have common interfaces with industry so we can pass data between our organizations, have collaborative review, etc,” Abernethy said.  “Traceability back to source allows for the ability to crosscheck, workflow solutions,” she said. In that sense, the immutable ledger that blockchain provides may be used to guarantee data quality that comes from a number of sources.

Abernethy also alluded to a communication system where regulators are provided with real-time information and data. This speeds up the reviewal process, because FDA agents will be able to exchange messages contemporaneously with medical manufacturers. Additionally, improved surveillance of medical products will assist in “determining when something should be recalled or a product label should be adjusted,” she said.

With improved data flows, Abernethy said medicine can become more targeted and patient-oriented.

Abernethy also serves as the acting chief information officer of FDA. She ended by saying the system will be rolled out in a “month or two.”

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