(Artículo publicado por Ian Allison con el mismo título en CoinDesk)

IBM está colaborando con un grupo de los principales actores en el espacio del cuidado de la salud para mejorar la forma en que se comparten los datos confidenciales y hacer que las reclamaciones y transacciones de salud sean más eficientes, todo en la forma de un “ecosistema basado en blockchain”.

Big Blue está acompañada en este esfuerzo por Aetna (adquirida en noviembre pasado por el proveedor de farmacia y plan de salud CVS Health), el proveedor del plan de salud Anthem, Health Care Service Corporation (el mayor proveedor de seguros de salud propiedad de los clientes en los EE.UU.) y PNC Bank. Estos proveedores combinados representan cerca de 100 millones de planes de salud.

Según IBM, los miembros adicionales se unirán a la red de servicios públicos de salud en los próximos meses, incluidas otras organizaciones de salud, proveedores de atención médica, nuevas empresas y compañías de tecnología. En particular, Barbara Hayes, gerente general de pagos de IBM en IBM Watson Health, señala “IBM es uno de los miembros fundadores, pero todos tienen una participación igual entre los miembros fundadores. Es muy importante, por los competidores existentes lado a lado detrás de las ineficiencias en el sistema de salud; 40 centavos, 50 centavos por dólar ”.

Hayes dijo que transformar industrias como la atención médica significa perseguir ideas y predicciones avanzadas utilizando datos y eliminando el desperdicio o las ineficiencias. “En la atención médica, estas ineficiencias se encuentran en áreas clínicas y en áreas administrativas o simplemente la fricción que ocurre en el sistema, lo que conduce a una mala experiencia del cliente”, dijo.

El Dr. Bill Lafontaine, IBM, gerente general de propiedad intelectual, agregó “Vamos a proporcionar los SDK y otras formas de vincularnos a la plataforma. Estamos dejando esto muy abierto, porque muchos de los miembros traen diferentes tecnologías en las que ya han estado invirtiendo y, por lo tanto, obtienen un retorno más rápido de esa inversión “.

Proyectos en competencia

Sin embargo, IBM está lejos de ser la única empresa de tecnología que trata de aprovechar la inmutabilidad y la transparencia de blockchain para la industria de la asistencia sanitaria saturada y fragmentada. Otros nombres importantes en la atención médica de blockchain incluyen Change Healthcare, Hashed Health, Guardtime, Gem y SimplyVital, por nombrar algunos.

En un espacio tan ocupado no es sorprendente que IBM se enfrente a una competencia de consorcios. Por ejemplo, en abril del año pasado, Humana y United Health Group, dos de las aseguradoras de salud más grandes, se unieron en un piloto de blockchain con los proveedores de datos Quest Diagnostics, Multiplan y Optum.

Otra blockchain de atención médica llamada ProCredEx se lanzó en noviembre del año pasado. Se enfoca en almacenar y compartir las credenciales de los médicos y odontólogos y se espera que ahorre tiempo y costos dentro de la industria.

Fuera de la atención médica, PNC Bank ha sido público sobre sus actividades de blockchain, uniéndose a un grupo de bancos que exploran el sistema de pago xCurrent de Ripple para transacciones transfronterizas. Chris Ward, jefe de producto de PNC Treasury Management, dijo en un comunicado que la colaboración de atención médica con IBM facilitará que el paciente, el pagador y el proveedor manejen los pagos, “Al utilizar esta tecnología, podemos eliminar los costos de fricción, duplicación y administrativos que continúan afectando a la industria”.