(Artículo publicado por Michael K. Spencer con el mismo título en Medium)

A mediados de 2018 sucedió algo extraordinario, el optimismo de ICO se desvaneció debido al fraude, las irregularidades y los fondos cripto, y los mercados de VC y de activos digitales como Bakkt y Fidelity tomaron forma. El resultado es que la era de los rumores “cripto” está llegando a su fin, pero los activos digitales de larga duración.

Los activos digitales son una forma más regulada de ver altcoins y cómo se formará un verdadero mercado y un ecosistema de aplicaciones descentralizadas a largo plazo. La regulación de los activos digitales por parte de la SEC dará paso a nuevas oportunidades y nuevos ganadores y perdedores en blockchain. La Ley de Sociedades de Inversión de 1940 (“Ley de Sociedades de Inversión”) establece un marco regulatorio y de registro para los vehículos agrupados que invierten en valores. Este marco se aplica a un vehículo de inversión común y a sus proveedores de servicios, incluso cuando los valores en los que invierte son valores de activos digitales.

Jay Clayton, presidente de la Comisión de Valores y Bolsa de EE.UU. (SEC, por sus siglas en inglés) se muestra muy optimista acerca de los desarrollos de la tecnología de libro mayor distribuido (DLT) y, a medida que ocurra la adopción de blockchain, seguirá una mayor regulación. Los servicios como Bakkt, Coinbase y Fidelity Digital Asset están iniciando una nueva era de inversión en activos digitales que inicia la caída de los ICO para oportunidades más reguladas (y menos fraudulentas). En China, están entusiasmados con el potencial de las STO.

Según Clayton (SEC), la tecnología DLT puede ayudar a facilitar la formación de capital en el país. Lo dijo durante el Comité de Bancos, Vivienda y Asuntos Urbanos del Senado de los Estados Unidos. También afirmó que la tecnología puede tener oportunidades de inversión muy prometedoras para los inversores institucionales y minoristas en caso de que la utilicen. Si bien el atractivo de blockchain y cripto ha disminuido en los últimos tiempos, los “activos digitales” pueden ser la siguiente fase del ciclo que refleja el final del ciclo de recesión mundial del mercado de valores.

Es posible que tengamos que darnos cuenta que un ETF de Bitcoin no es el fin de todos y el todo. Si bien el precio de Bitcoin tiene un impacto en la cripto, la era de los activos digitales puede depender más de los gustos de las nuevas plataformas y de la carrera por las oportunidades de inversión principales en altcoins. A principios de 2019 será un momento emocionante en la historia de los activos digitales, incluso a medida que blockchain-as-a-service se integre más en las ofertas en la nube como Amazon, IBM y Alibaba. Mientras tanto, Google, Microsoft, Facebook y Salesforce aparecen detrás de la curva en blockchain, en términos generales.

A medida que la SEC persigue los ICO fraudulentos, los fondos cripto y los VC detrás de los activos digitales han crecido considerablemente en 2018 para compensar la caída del mercado. Con cada punto de precio de BTC, surgen nuevas oportunidades. Incluso cuando muchas empresas alternativas se quedan sin efectivo y las startups de blockchain tienen que retirarse sin productos viables, propuestas de valor de mercado o únicas que mejoren las soluciones existentes en sus industrias de nicho, la era de los activos digitales apenas está comenzando.

Sin embargo, la SEC se da cuenta de que blockchain y la era de los activos digitales finalmente aprovechan el crecimiento económico y la innovación tecnológica. Han tardado en regular los altcoins y los ICO, y si bien los STO son probables, los capitalistas de riesgo están invirtiendo agresivamente en los intentos de la cuarta generación de bloqueos públicos escalables, como Dfinity, Harmony Protocol y Nervos, entre otros.

La SEC está trabajando para asegurar que el 2019 funcione sin problemas al evaluar si los activos digitales son valores o no para ayudar al mercado y al nombrar a Valerie A. Szczepanik como asesora principal de activos digitales e innovación. La empobrecida lentitud de Estados Unidos en blockchain esencialmente significa que la mayoría de las startups de blockchain con influencia saldrán de Asia. En este sentido, no hay un equivalente occidental realmente a la escala de Binance o Bitmain. Incluso para un historiador de blockchain como yo, alguien como Tron se siente más viable que las estafas y el fraude de alguien como EOS.

En 2019 no podemos confiar demasiado en Bitcoin y Ethereum para impulsar todos los activos digitales. En lugar de eso, tenemos que confiar en las principales plataformas tecnológicas y en Wall Street que respalda la opción de inversión en activos digitales, especialmente porque es bueno para la economía global, la integración de la cripto en la corriente principal y la realización del potencial de blockchain.