(Extracto de artículo publicado por Faisal Khan con el mismo título en Data Driven Investor)

La transformación de este pequeño pueblo de pescadores en el medio del desierto árabe hace unos 30 años en un importante centro de negocios y ser un destino turístico para millones de personas ha sido nada menos que fenomenal. El dinero del petróleo se invirtió de manera inteligente en la creación de una infraestructura de transporte y arquitectura de clase mundial para una ciudad futurista con casi cero impuestos comerciales. Mientras que sus vecinos ricos en petróleo incursionaron en la frivolidad, ¡Dubai se transformó en un oasis en medio del desierto árabe! Hoy en día, Dubai es un centro cultural, turístico y de negocios, no solo para el Oriente Medio, sino también un destino para todo el mundo, por todas esas razones. Dubai también se está preparando para albergar la Expo 2020 y para algo aún más ambicioso que este emirato árabe planea lograr: convertirse en el primer gobierno blockchain del mundo para 2020. La iniciativa Smart Dubai es una partnership público-privado para crear una ciudad inteligente con una experiencia perfecta para sus ciudadanos y un gobierno de la ciudad eficiente impulsado por la tecnología blockchain. Al hacerlo, la iniciativa también identificó a los siguientes como algunos de los otros beneficios de formar un gobierno de la ciudad impulsado por blockchain: el ahorro de gastar en un billón de papeles cada año, podría alimentar 4 millones de niños; el tiempo ahorrado proporcionaría 40 horas extra para ocio por persona; evitaría talar 130.000 árboles al año.

La ciudad es una jurisdicción muy consciente de la tecnología que ya ha probado un taxi volador autónomo, inscribió al primer robot en el servicio de policía en 2017 y es uno de los pocos estados que tiene un ministro a cargo de la inteligencia artificial que también fue nombrado el año pasado. La ciudad-estado se está preparando para otra transformación: la digitalización de todos sus servicios, incluidas las solicitudes de visa, los pagos de facturas y las renovaciones de licencias, que representan más de 100 millones de documentos cada año. Todos estos registros ahora se procesarán de forma segura utilizando blockchain. Dubai desea cumplir su apodo de “Ciudad del Futuro” invirtiendo fuertemente en esta empresa y el equipo de SDO (Smart Dubai Office) confía en completar el proyecto mucho antes de tiempo. Algunos de los más de 20 casos de uso identificados para este proyecto ya se han vuelto operativos, por ejemplo, en las transacciones del registro de la propiedad. El gobierno de Dubai ha contratado los servicios de IBM y Consensys como socios tecnológicos para promover sus objetivos definidos en las iniciativas Smart Dubai.

El desarrollo más significativo en este sentido ocurrió recientemente cuando la aplicación de pago minorista DubaiPay fue habilitada por blockchain en un esfuerzo conjunto entre el SDO y el Departamento de Finanzas de Dubai (DoF). La plataforma DubaiPay es compatible con 40 agencias gubernamentales y no gubernamentales que recaudan $ 35 millones solo en 2017. El nuevo sistema permitiría a la plataforma liquidar y registrar las transacciones en tiempo real. El procedimiento de liquidación actual es engorroso y lleva mucho tiempo, ya que la reconciliación física de los pagos resulta en 45 días de tiempo de liquidación y tarifas de procesamiento. La primera fase de este sistema de procesamiento en tiempo real está siendo pilotada por dos de los departamentos gubernamentales, a saber, la Autoridad de Electricidad y Agua de Dubai (DEWA) y la Autoridad de Conocimiento y Desarrollo Humano (KHDA), que procesan más de 5 millones de transacciones en el registro descentralizado. Según un anuncio posterior al lanzamiento, otras agencias gubernamentales como la Policía de Dubai, la Autoridad de Carreteras y Transportes, los Aeropuertos de Dubai, la Aduana de Dubai y la Municipalidad de Dubai, etc. se incorporarán a la nueva plataforma DLT pronto.

A principios de año, Dubai Tourism había anunciado una revisión de su sistema actual al introducir un mercado virtual basado en blockchain, la Autoridad de Carreteras y Transportes de Dubai anunció el lanzamiento de un sistema de gestión de vehículos en 2020, mientras que el banco más grande de Dubai también lanzó una blockchain. Proyecto basado para contrarrestar el fraude de cheques. También en abril, el Primer Ministro de los Emiratos Árabes Unidos lanzó la Estrategia Blockchain de los EAU 2021, que se basa en cuatro pilares de la felicidad de los residentes, la eficiencia del gobierno, la legislación avanzada y el espíritu empresarial global. Todas estas empresas y la iniciativa Smart Dubai han recibido reconocimiento internacional y elogios por su ambicioso esfuerzo de blockchain, que continúa dando grandes pasos hacia la adopción de tecnologías emergentes.