(Extracto de artículo publicado por Nikhilesh De con el mismo título en Coindesk)

Walmart planea vender verduras de hoja verde que se rastrean utilizando la tecnología blockchain dentro del próximo año. El minorista más grande del mundo, tanto por ingresos como por empleados, anunció que le dijo a sus proveedores de productos de hoja verde que integren un sistema de seguimiento basado en blockchain construido en colaboración con IBM para septiembre de 2019.

Según la carta enviada a los proveedores, cualquier empresa que trabaje con Walmart debe trabajar con la red de IBM Food Trust para crear una trazabilidad integral en dos fases. La plataforma de blockchain facilitará a Walmart el abastecimiento de cualquier artículo alimenticio rápidamente y el comunicado señala que el rastreo de tales artículos en la actualidad es «un desafío casi insuperable».

La medida se produce como consecuencia de un brote de E. coli que se originó en Arizona a principios de este año. Mientras que las autoridades del Centro para el Control de Enfermedades advirtieron a los consumidores que eviten la lechuga cultivada cerca de la ciudad de Yuma, el vicepresidente de seguridad alimentaria de Walmart, Frank Yiannas, señaló que era difícil para los clientes confirmar dónde se cultivaba exactamente su producto.

Agregó en una declaración: «Ninguna de las bolsas de ensalada tenía «Yuma, Arizona» en ellas. En el futuro, usando la tecnología que estamos requiriendo, un cliente podría potencialmente escanear una bolsa de ensalada y saber con certeza de dónde vino.»

La primera fase de la implementación requerirá que los proveedores directos creen una «one-step back traceability» para fines de enero. Cualquier compañía que tenga proveedores propios tendrá hasta fines de septiembre de 2019 para integrar la red verticalmente.

«Para ayudarlo a cumplir este nuevo requisito comercial de Walmart, hemos trabajado en estrecha colaboración con IBM y otras compañías de alimentos para crear una solución de trazabilidad habilitada con blockchain que sea fácil de usar y de bajo costo, que cumpla con nuestros requisitos y cree valor compartido para todo el entorno», dice la carta.

Anteriormente, Walmart ya había aplicado blockchain al caso de uso de rastreo de alimentos en el pasado, principalmente en un intento por apuntalar la calidad de los productos porcinos en China.