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IBM y la Universidad de Columbia lanzan programas de aceleradoras blockchain

(Artículo publicado por Aditi Hudli con el mismo título en CoinDesk)

El gigante tecnológico IBM se ha asociado con la Universidad de Columbia para lanzar un par de aceleradores de tecnología como parte de un impulso más amplio para estimular el desarrollo de la cadena de bloques. De acuerdo con un comunicado de prensa, IBM Blockchain Accelerator y Columbia Blockchain Launch Accelerator admitirán 10 startups cada uno. Los dos son parte del Centro Columbia-IBM para Blockchain y Data Transparency, una colaboración entre los grupos lanzada el verano pasado para incubar aplicaciones de blockchain.

El director general de IBM Blockchain Accelerator, David Post, cree que la colaboración con la institución de la Ivy League ayudará a la compañía a complementar a las empresas en sus primeras etapas con las tecnologías y redes sociales necesarias para hacer crecer sus negocios: “Las posibilidades que presenta la tecnología de blockchain estamos viendo una fuerte dedicación por parte del talento técnico para construir aplicaciones que cambian el juego ”. El acelerador de IBM buscará compañías significativamente más avanzadas en términos de desarrollo de productos, específicamente para compañías “enfocadas en la construcción de una red empresarial empresarial y una base de clientes para su aplicación blockchain”.

En contraste, el Columbia Blockchain Launch Accelerator aceptará solicitudes de compañías “pre-semilla” o “idea stage”, que recibirán soporte y capacitación sobre cómo construir un inicio de blockchain. Sin embargo, se requiere que las compañías tengan una afiliación con  u otra universidad reconocida con sede en la ciudad de Nueva York.

Ambos programas están programados para durar unas ocho semanas en la ciudad de Nueva York, aunque las compañías de etapa posterior dividirán su tiempo entre Nueva York y San Francisco.

Ejecutivo del BCE llama a bitcoin “engendro maligno de la crisis financiera”

(Extracto de artículo publicado por Nikhilesh De con el mismo título en Coindesk)

El miembro de la junta ejecutiva del Banco Central Europeo, Benoît Cœuré, dijo esta semana que blockchain es prometedor, pero que bitcoin es “un engendro maligno de la crisis financiera”.

Hablando en la conferencia de Economics of Payments IX, Cœuré, que también es presidente del Comité de Pagos e Infraestructuras de Mercado en el Bank for International Settlements, abordó la creciente concienciación sobre las criptomonedas y su uso, como parte de un discurso más amplio en el 10 aniversario de “la debacle de Lehman“. Señaló que durante la génesis de bitcoin habían titulares sobre el canciller de Reino Unido rescatando bancos. “Bitcoin fue una idea extremadamente inteligente”, sin embargo, Cœuré parece creer que la tecnología blockchain subyacente puede ser una mejor idea que el propio bitcoin:

“Lamentablemente, no todas las ideas inteligentes son una buena idea. Las oportunidades de la cadena de bloques son muchas, pero los problemas de bitcoin también son numerosos. Creo que Agustín Carstens resumió bien sus múltiples problemas cuando dijo que bitcoin es “una combinación de una burbuja, un esquema Ponzi y un desastre ambiental”.

A pesar de los problemas de bitcoin, los bancos centrales pueden aprovechar la tecnología de contabilidad distribuida para emitir posiblemente monedas digitales respaldadas por el banco central (central bank-backed digital currencies, CBDC), agregó. 69% de los bancos centrales ya han comenzado a explorar cómo se pueden usar las monedas digitales del banco central para ayudar a los sistemas monetarios nacionales. Alrededor del 57 por ciento de los bancos centrales que ya estudian CBDC ven dos aplicaciones potenciales principales. La primera es específicamente para transacciones de alto valor, como las transferencias interbancarias, mientras que la segunda sería más general, para que los consumidores diarios la gasten. Los bancos también están descubriendo que existe un aspecto “potencial para los servicios de pago relacionados con las remesas transfronterizas”.

“Hay un amplio acuerdo de que es poco probable que se emita un CBDC, en cualquier forma, dentro de la próxima década, incluso entre los cuatro bancos centrales que han indicado que han llegado a la etapa de desarrollar un proyecto piloto”, dijo.

Navantia destituye al director de Cartagena que falseó durante 30 años su currículo

(Extracto de artículo publicado por Andros Lozano con el mismo título en El Español)

El director del astillero de Navantia en Cartagena y del programa de submarinos S-80, Agustín Álvarez Blanco (Ferrol, 1963), será destituido próximamente de su cargo en la empresa después de que El Español revelase que había ocultado durante 30 años que no era ingeniero naval. Fuentes oficiales de la compañía afirman que el proceso de relevo puede llevar semanas.

Álvarez Blanco dirige el astillero murciano desde julio de 2016. Falseó su currículo académico desde 1989, cuando con 26 años entró a trabajar en la Empresa Nacional Bazán, germen de lo que hoy es Navantia. Desde entonces ha ocupado distintos cargos y ahora forma parte del comité directivo de la compañía a nivel nacional.

Navantia había corregido recientemente en su web corporativa el CV de su directivo tras la denuncia interna realizada por un “anónimo”. Tras la corrección, Álvarez Blanco dejó de aparecer como “ingeniero naval” para poseer “estudios en ingeniería naval”.

Desde la empresa pública explicaron que inmediatamente se pusieron en contacto con él y que éste reconoció que carece del Trabajo de Final de Carrera (TFE), por lo que no acabó la licenciatura y carece de la titulación oficial.

Fuentes oficiales de Navantia afirman que el relevo de Álvarez Blanco en la dirección del astillero de Cartagena no es sencillo y que la elección de su sucesor llevará un tiempo. “En ningún caso ha afectado ni tenido consecuencias directas sobre el cometido que ha venido desempeñando hasta ahora dicho directivo”, sostienen desde la empresa de capital público perteneciente a la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI), dependiente del Ministerio de Industria.

Bank of America wins crypto storage patent

(Article published by Nikhilesh De with same title in Coindesk)

A patent awarded to the Bank of America outlines how enterprise-level institutions may be able to store cryptocurrencies owned by their customers.

The filing, awarded by the U.S. Patent and Trademark Office Tuesday, contends that large companies – specifically enterprise-level institutions – may want to store cryptocurrencies for customers should they see wider adoption.

There is an increasing number of enterprises which may transact with cryptocurrencies or offer services related to them, including crypto exchanges and custodians, according to the patent – and some of these businesses may be required to convert a deposit of some currency into a cryptocurrency to then hold.

In order to securely hold these funds, a business may therefore wish to use a single enterprise-level account capable of storing cryptocurrencies. The document suggests that a customer account may be credited with an equivalent value to their cryptocurrency deposits, though the funds themselves would be stored in an aggregated enterprise account.

As the patent explains: “Enterprises may handle a large number of financial transactions on a daily basis. As technology advances, financial transactions involving cryptocurrency have become more common. For some enterprises, it may be desirable to aggregate cryptocurrency deposited by customers in an enterprise account.”

To that end, the bank’s system includes a processor and memory to store a private key associated with some cryptocurrency holdings. The patent goes on to describe how this system would be able to both store the holdings, as well as facilitate transactions when authorized.

This sort of system brings a number of benefits in terms of using less bandwidth and memory, as well as requiring fewer computational and power resources, according to the document. To allow customers to conduct transactions with their funds, the system would grant the customer access to their specific account. They would then be able to execute a transaction with their cryptocurrency directly through the account.

The patent award is the latest to emerge for Bank of America in recent days. In a patent award issued late last month, Bank of America hinted at a means for storing cryptographic keys – including those tied to crypto assets – on a hardware device.

Telefónica monitorizará llamadas de teléfono a través de blockchain

(Artículo publicado por Marcos Sierra con el mismo título en Voz Pópuli)

Telefónica e IBM han anunciado un acuerdo para utilizar blockchain en la operativa de negocio del operador en aquellos servicios en los que se generan datos e información de diferentes fuentes.

Blockchain permite crear redes de datos e información compartida con las transacciones generadas, con la virtud de que las partes pueden acceder a un registro de operaciones difícilmente inmutable con mucha rapidez.

El proyecto tiene como objetivo aumentar la fiabilidad y la transparencia en las llamadas internacionales. Telefónica analizará en tiempo real cada llamada exterior -origen, destino y ruta seguida-, un proceso al que otros operadores tendrán acceso para certificar la comunicación.

“Este proyecto es una de nuestras primeras iniciativas para aprovechar la adopción de blockchain en muchos de nuestros procesos de negocio. Creemos que el paradigma de la descentralización de procesos que facilita blockchain encaja muy bien en el sector de las telecomunicaciones y puede ayudarnos a mejorar mucho la forma en la que venimos integrándonos tradicionalmente con nuestros socios. Blockchain permitirá a los operadores generar una nueva capa de confianza en Internet basada no tanto en las organizaciones que generan los datos y las transacciones, sino en los datos en sí mismos”, asegura Gonzalo Martín-Villa, director global de Innovación de Telefónica.

Blockchain es una oportunidad para muchas industrias, también para la de las telecomunicaciones. Se espera que crezca desde los 46,6 millones de dólares actuales a los 993,8 millones de dólares en 2023, según Research and Markets.

Las empresas deben enfocarse en casos de uso para crear valor desde blockchain

(Extracto de artículo publicado por Ross Strachan, Associate, Adara Ventures, en Medium)

A continuación se destacan los puntos clave de aprendizaje surgidos en el panel realizado por Adara Ventures, en octubre, sobre blockchain para comprender los posibles casos de uso que esta tecnología emergente puede brindar a las empresas como parte de su estrategia de ciberseguridad, participaron Alex Puig, CEO de Alastria Blockchain Ecosystem, Adam Draper, fundador y director general de BoostVC y Olga Blanco Poves, líder de Blockchain en IBM. Leonard Boord, de Tokenizo, fue moderador del panel, y dirigió la discusión hacia cómo las empresas se comprometen con las nuevas empresas para crear soluciones empresariales de cadena de bloques, las áreas potenciales donde dichas soluciones pueden agregar valor una empresa y la continua necesidad de educación a nivel empresarial sobre el poder de blockchain para mejorar productos y servicios.

Las aplicaciones empresariales de blockchain son inevitables y vendrán de todas partes

Adam Draper, fundador y director gerente de BoostVC, señaló que el talento y los flujos de capital son un factor predictivo para que las aplicaciones empresariales exitosas de blockchain sean inminentes, señalando que “los inversores invierten en las áreas donde se encuentran las personas más inteligentes … y si no estás usando la última tecnología para resolver los problemas más difíciles, no lo estás haciendo bien ”. El panel acordó que no solo los centros de innovación existentes abarcaban blockchain, sino que el fenómeno es global. Esta es una marcada diferencia con respecto a las olas de innovación anteriores, como la ola de información o la ola de comunicación, donde el conocimiento y el desarrollo de productos se acumularon en América del Norte. En contraste, el talento, el capital y el conocimiento están descentralizados, al igual que la tecnología que promueven; los empresarios se enfrentan a los mismos problemas complejos con las mismas herramientas, independientemente de dónde se encuentren.

Las empresas ahora están adoptando blockchain

Alex Puig, CEO de Alastria Blockchain Ecosystem, destacó que las actitudes de las empresas están pasando del miedo y la confusión a la aceptación y promoción de blockchain como una forma de asegurar activos, datos y, en particular, transacciones. También señaló que si bien todavía existe reticencia a colocar las bases de datos privadas centralizadas propiedad de la empresa en blockchain públicas descentralizadas, las empresas están invirtiendo cada vez más en soluciones híbridas y están adoptando cada vez más los conceptos de código abierto y colaboración en sus ciclos de desarrollo. Alex señaló que la descentralización impide intrínsecamente la ciberdelincuencia a medida que cambia la propiedad de los datos, lo que hace que los megahacks que generan millones de credenciales de una sola vez, sean cosa del pasado. Como el 80% de los ataques cibernéticos comienzan con el robo de identidad o credenciales, aquí hay un atractivo obvio para las empresas.

Las empresas deben centrarse en los casos de uso para crear valor a partir de blockchain

Como Blockchain Lead en IBM, Olga Blanco Poves, habló en nombre de las empresas que evalúan los nuevos proyectos basados ​​en blockchain. “El futuro de blockchain no está en crear criptomoneda, sino en crear soluciones que puedan mejorar los procesos internos del negocio o crear nuevos negocios o nuevos mercados”. Olga señaló que blockchain debería usarse para crear soluciones reales, si es para convertirse en una tecnología de punta a nivel empresarial. El panel hizo eco de esta declaración e instó a la comunidad a confiar en la tecnología, a experimentar y resolver problemas complejos en lugar de perderse en las exageraciones de las criptomonedas.

Si bien está claro que todavía estamos en los primeros días de la adopción de blockchain a nivel de empresa, parece que las actitudes están cambiando hacia el reconocimiento de la tecnología como fundamental para la creación de valor. Esto abre cada vez más oportunidades para la colaboración entre la empresa y la comunidad de inicio, a nivel global. Esperamos que la discusión anterior anime a más emprendedores a involucrarse con empresas en una etapa anterior, y que se centren en los casos de uso y no solo en las exageraciones, que rodean a blockchain.

El nuevo sitio de carreras profesionales de Facebook tiene como objetivo ayudar a los solicitantes de empleo a perfeccionar sus habilidades.

(Artículo publicado por Mallory Locklear con el mismo título en EnGadget)

Facebook ha actualizado algunas de sus herramientas de carrera profesional y ha lanzado un nuevo sitio web para ayudar a sus usuarios a encontrar nuevas oportunidades de empleo. Ahora, junto con publicar trabajos en su Pages, las empresas también pueden publicarlos en Groups y Facebook dice que su herramienta Mentorship ahora hará que sea más fácil para las personas elegir un mentor en función de objetivos e intereses relevantes. Las personas podrán compartir información sobre lo que están buscando o lo que pueden ofrecer como compañeros mentores, y los miembros de su Grupo pueden consultar una lista de esa información para encontrar un partner. La herramienta también proporcionará indicaciones semanales para mantener el avance en las conversaciones de los pares de mentoría.

En cuanto a las nuevas herramientas, Facebook está lanzando Learn with Facebook, que brindará cursos dirigidos a ayudar a los usuarios a desarrollar las habilidades necesarias para la fuerza laboral digital. La compañía dice que el sitio ofrecerá estudios de casos, consejos de expertos y recursos de expertos, así como también lecciones sobre temas como entrevistas y creación de currículum. “Para ayudar a que las lecciones de Learn With Facebook sean lo más accesibles posible, nos estamos asociando con Goodwill Community Foundation para ofrecer esta capacitación en todo Estados Unidos”, según Facebook. “Trabajaremos estrechamente con ellos para desarrollar recursos de capacitación para personas de todos los orígenes y niveles educativos”.

Facebook no es la única empresa que invade el territorio de LinkedIn. Google lanzó su propio sitio de trabajo en los Estados Unidos el año pasado, que se expandió al Reino Unido en julio.

Learn with Facebook ya está disponible y puedes verlo aquí.

Bitcoin’s inherent economics could keep it from ever being very important

(Article published by Mike Orcutt with same title in MIT Technology Review)

If you believe Bitcoin has the potential to replace traditional global financial systems, a new economic analysis is here to rain on your parade. The discussion of digital money thus far has been dominated by libertarians and computer geeks, but the massive popularity of crypto-tokens has gotten the attention of academics such as the University of Chicago’s Eric Budish. In a new paper, Budish examines Bitcoin’s incentive system and concludes that there are “intrinsic economic limits to how economically important it can become.”

Some “Bitcoin maximalists” — those who hope the digital currency will squeeze out all competitors — say that it’s a lot like gold — it works as a store of value, even if it’s not very efficient as a true currency. But if Bitcoin got anywhere close to gold’s value, Burdish argues, people would attack its network for profit.

Before we dive into the argument, a little context: Bitcoin’s market capitalization over the last year or so has oscillated between $100 billion and $200 billion. Gold stock is worth about $7.5 trilllion. So, yeah, in those terms, Bitcoin is nowhere close to being “economically important.”

And according to Budish, it never will be. That’s because, if it ever gets too large, the genius of Bitcoin’s design would be its undoing.

Bitcoin’s security arises from a competition between members of the blockchain network called “miners.” Each miner is in pursuit of chances to add new transactions to the blockchain and earn bitcoins in return. Miners use large amounts of computing power in a race to solve a complicated math problem. An attacker couldn’t defeat this system unless it coordinated enough computing power to overwhelm the network and manipulate the record of transactions in such a way that it could spend the same bitcoins repeatedly. A strike of that sort, called a “majority attack,” is Bitcoin’s biggest threat, but for now, mining coins is more profitable than trying to overthrow the network, so the network stays safe. (See “How secure is a blockchain really?”)

However, writes Budish, this protection is very expensive (the Bitcoin network uses about as much power as Ireland to run). And although Bitcoin’s value could theoretically increase almost without end, the blockchain’s security can increase only linearly, as more mining power is added to the network. That’s unlike other forms of security, such as the cryptography used in the traditional financial system, which, like adding a lock to a door, adds protection for a relatively low cost.

The cost of running the Bitcoin blockchain today is on the order of $100,000 per 10 minutes, whereas the cost of attacking the system is in the neighborhood of $1.5 billion to $2 billion, according to Budish’s calculations. A big reason an attack is so expensive is that Bitcoin mining is currently dominated by chips that are purpose-built for mining and can’t be redeployed to perform other tasks. An attack could also drastically lower the value of Bitcoin — and in turn, the attacker’s own holdings — but that wouldn’t deter someone who was simply looking to sabotage or destroy Bitcoin.

Although Budish’s paper has gotten a fair amount of praise from other economists, some cryptocurrency enthusiasts have been dismissive. Ari Paul, cofounder of BlockTower Capital, says it “may be true” that Bitcoin’s viability is limited because deterring sabotage might become too expensive, but that conclusion has long been a topic of debate in popular online forums. The paper “adds no new data or logic to the debate,” he says.

Joshua Gans, an economist at the University of Toronto, argues that those online discussions lacked scientific rigor. Economists are just beginning to discuss the issues, he says, and the research community will benefit from Budish’s “rigorous work of putting this all together.” Gans adds, “It is that kind of approach that leads to better science.”

VISA & MasterCard ban on Crypto

(Article published by Alex Kleydints with same title in Medium)

Following the example set by Facebook, VISA and MasterCard, are putting a ban on everything Crypto by categorising Crypto transactions as high-risk.

Unlinking VISA and MasterCard from Crypto

The high-risk categorisation essentially means that merchants and brokers, which are somehow connected to Crypto, may see their merchant accounts frozen or terminated.

This will make it extremely hard, if not impossible, for Crypto-exchanges and Crypto companies to transact from and to VISA and MasterCard cards.

Why is this happening?

Although Crypto will over time make banks and card issuers completely obsolete, this is not the reason why the card issuers are implementing the ban. Most likely it’s the lack of KYC and AML compliance, which today is a legitimate issue. Every player in the current financial model needs to be KYC and AML compliant. (KYC stands for Know Your Customer. Every business, and especially a financial institution, is required by law, to know the identity of each customer. AML stands for Anti Money Laundering. For larger amounts the client needs to be able explain the source of the funds).

We are starting to witness a clash between the centralised financial system, which is bound by KYC and AML regulations, and the decentralised regulation-free and anonymous Crypto community.

In the centralised financial system banks perform the KYC & AML compliance checks

Card issuers always relied on banks to perform the needed KYC and AML compliance checks. That’s why, in most cases, you got your credit and debit cards via banks. Banks always check your identity and continuously monitor your transactions, to check for suspicious activity for AML compliance.

Banks are the gatekeepers to the centralised financial system. They perform all the needed KYC and AML compliance checks. That’s why when you pay with a VISA or MasterCard, you don’t have to go through KYC or AML checks every time. The Merchant can trust the bank to check the KYC and AML compliance of your funds.

Crypto, by design, is not KYC and AML compliant

Anyone can create a wallet and can put any amount of Crypto in that wallet. No one checks the identity of the person who created the wallet or the source of the funds in that wallet.

In Crypto there are no gatekeepers, which check the identity of people or the source of funds. That’s why Crypto is incompatible with the KYC and AML regulated financial system.

Conclusion

By it’s design, Crypto is incompatible with the strictly KYC & AML regulated financial system.

Atom Bank to develop mortgage blockchain under ‘FinTrust’ project

 

(Article published with same title in Finextra)

Atom Bank and Newcastle University have set aside three years to conduct research on trust in financial services and how companies can design better digital banking services.

The UK’s first bank built exclusively for smartphones and tablets is embarking on a million-pound project with computer science, psychology and banking experts to understand why customers distrust technology.

Dubbed ‘FinTrust’, the initiative is also attempting to find parallels between behavioural sciences and digital design to bring Open Banking into focus and answer questions under an analytical framework.

The FinTrust project is funded by a £1.2m grant from the Engineering and Physical Sciences Research Council as part of an £11 million campaign to support research in areas that present challenges in accessing and using personal data.

Atom bank’s blockchain and crypto-statistics project is one of two Knowledge Transfer Projects that Atom is engaged in, funded by Innovate UK and managed by the Knowledge Transfer Network.

Edward Twiddy, chief innovation officer at Atom Bank, says: “Atom will use the outputs from the research to inform and improve the design of future innovative products and services. One of the first applications of the research will be in the development of our blockchain to build better mortgages, a major innovation project drawing on blockchain expertise from Newcastle University’s Computer Science department and crypto-statisticians at the Durham University’s Department of Mathematical Sciences.”

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